RMS Saxonia (1954–1962 1962–1973)

RMS Saxonia was een Brits passagiersschip gebouwd door John Brown & Company in Clydebank, Schotland voor de Cunard Steamship Company voor hun dienst tussen Liverpool en Montreal. Ze was de eerste van vier bijna identieke zusterschepen die Browns tussen 1954 en 1957 bouwde voor dienst in het VK en Montreal. De eerste twee van deze schepen, Saxonia en Ivernia, werden in 1962/3 uitgebreid herbouwd als dual-purpose lijn-/cruiseschepen. Ze werden respectievelijk omgedoopt tot Carmania en Franconia en geschilderd in dezelfde groene kleurstelling als de Caronia. Carmania bleef trans-Atlantische overtochten en cruises maken tot september 1967, toen ze de dienst van Cunard in Montreal beëindigde. Zij en haar zus waren eind 1966 wit geverfd en vanaf 1968 voer de Carmania als een fulltime cruiseschip tot de terugtrekking na aankomst in Southampton op 31 oktober 1971. In augustus 1973 werd ze gekocht door de in de Sovjet-Unie gevestigde Black Sea Shipping Company en omgedoopt tot SS Leonid Sobinov. Het schip werd gesloopt in 1999.

Voorafgaand aan de Tweede Wereldoorlog werden de Canadese diensten van Cunard onderhouden door een groep van zes vergelijkbare 14.000 brt-schepen van de Andania-klasse gebouwd tussen 1922 en 1925. Een daarvan was een oorlogsverlies en nog eens vier werden gekocht door de Admiraliteit tijdens de oorlog en omgebouwd tot marinereparatieschepen. Geen van deze is ooit teruggekeerd naar de commerciële dienst. Dit liet Cunard met één schip, Ascania van zijn vooroorlogse Canadese vloot. Ze werd in de naoorlogse dienst vergezeld door drie van de overgebleven eenheden van de 20.000 BRT Scythia-klasse die was gebouwd voor de dienst Liverpool-New York. Van de vier kon alleen Ascania Montreal bereiken, waardoor de anderen bij Quebec moesten omkeren. Met deze onbevredigende situatie en de leeftijd van de schepen was het onvermijdelijk dat het besluit tot bouw zou worden genomen en eind 1951 kondigde Cunard het voornemen aan om twee nieuwe schepen voor de Canadese dienst te bestellen (de andere twee kwamen later). Saxonia werd gelanceerd op 17 februari 1954 door Lady Churchill, de vrouw van de toenmalige premier, en nieuw leven ingeblazen een naam die eerder werd gebruikt voor het Cunard schip RMS Saxonia, die was gelanceerd in 1899 en gesloopt in 1925. Begin augustus 1954 voltooid, Saxonia arriveerde in Liverpool op de 23e van die maand en werd voorbereid op haar eerste reis van Liverpool naar Montreal, die op 2 september 1954 begon. Ze werd vergezeld door haar zussen, Ivernia in juli 1955, Carinthia  in juni 1956 en Sylvania in juni 1957. Het schip werd in 1962 omgebouwd en kreeg een andere Cunard-naam van eerder in de eeuw, Carmania. Als Carmania bleef het schip een aantal jaren in dienst op de route Rotterdam – Le Havre – Southampton – Canada en voer het in de winter door in het Caribisch gebied en de Middellandse Zee.

In 1968 leidde een grote storing in de monding van de rivier de Saint Lawrence – toen ze een schroefas leek te ‘gooien’ – en vervolgens leidden problemen met de Amerikaanse brandvoorschriften tot de annulering van een wintercruise vanuit Port Everglades. Cunard bracht enkele kleine aanpassingen aan het schip aan voor de volgende afvaart in januari 1969. Op een latere cruise liep het schip vast op een zandbank voor het eiland San Salvador in de Bahama’s. Drie maanden na zijn terugkeer in de dienst kwam het schip in aanvaring met de 3.900 ton wegende Sovjettanker Frunze, maar de schade aan beide schepen was blijkbaar gering.


Ze werd in 1971 in Southampton opgelegd. In augustus 1973 werd ze gekocht door de in de Sovjet-Unie gevestigde Black Sea Shipping Company en hernoemd naar Leonid Sobinov. In januari 1979, toen het schip in de haven van Sydney lag, glipte een 18-jarig bemanningslid, Liliana Gasinskaya, uit een patrijspoort, alleen gekleed in een rode bikini, en zwom de haven over om politiek asiel aan te vragen. Ze verwierf snel bekendheid als de Red Bikini Girl, en was onder andere de eerste naakt-centerfold in de Australische editie van Penthouse Magazine. In 1995 werd voer het schip gelegd en in 1999 werd ze naar Alang, India gebracht en gesloopt na een lange en gevarieerde carrière.

Liliana Gasinskaya