RMS Scythia (II)(1921–1958)

De RMS Scythia (II) was een in 1921 in gebruik genomen transatlantisch passagiersschip van de Britse rederij Cunard Line, dat werd gebruikt in het passagiers- en postverkeer tussen Groot-Brittannië en de VS. Ze diende als transportschip tijdens de Tweede Wereldoorlog en werd gesloopt in 1958.

Na de zware verliezen in de Eerste Wereldoorlog besloot de Cunard Line na het einde van de oorlog tot een uitgebreid wederopbouwprogramma. Het doel was om middelgrote liners van ongeveer 19.000 brt te bouwen en geen oceanliners zoals de rederij eerder had geëxploiteerd. Er werden scheepsnamen toegekend die al in de Cunard-vloot waren voorgekomen. Het eerste van deze schepen dat werd voltooid, was de 19.730 brt Scythia, waarvan de bouw in 1919 begon. Het werd gebouwd in de Engelse haven van Barrow-in-Furness op de scheepswerf Vickers Ltd., die een paar jaar later onderdeel werd van Armstrong-Whitworth & Co., Ltd. werd.

Het 190,19 meter lange en 22,49 meter brede schip werd aangedreven door zes stoomturbines, die op twee propellers inwerkten, 12.500 WPS leverden en een snelheid van 16 knopen (29,6 km/u) garandeerden. Het kon 350 eerste klasse, 350 tweede klasse en 1500 derde klasse passagiers vervoeren. Het van staal gebouwde schip had twee masten en een schoorsteen. De Scythia had twee zusterschepen, de RMS Laconia (II) (19.680 BRT) gebouwd bij Swan Hunter en de RMS Samaria (II) (19.602 BRT) gebouwd bij Cammell, Laird & Company.

Op 23 maart 1920 liep de Scythia bij Vickers Ltd. van de stapel af. Peetmoeder was een mevrouw S. Maxwell, de vrouw van een directeur van Cunard. De stoomboot werd gebouwd om passagiers van Liverpool via Queenstown naar New York en Boston te vervoeren. Op 20 augustus 1921 verliet het schip Liverpool voor zijn eerste reis. De Scythia bleef in deze dienst gedurende de jaren 1920 en 1930. Vanaf februari 1924 ondernam ze ook cruises van New York naar het Middellandse Zeegebied, die vooral Amerikaanse toeristen zouden aanspreken.

Op 30 september 1923 kwam ze in de mist in de haven van Queenstown in aanvaring met Cedric van de White Star Line. Geen van beide schepen werd ernstig beschadigd, maar de Scythia werd gedwongen haar reis af te breken en voor inspectie naar Liverpool terug te keren. In april 1928 arriveerden koning Amanullah Khan en koningin Soraya Tarzi van Afghanistan, die Groot-Brittannië bezochten tijdens een rondreis door Europa, in Liverpool aan boord van de Scythia. Op 7 juli 1934 deed zich een ander ongeluk voor toen de Scythia bij het verlaten van Liverpool in aanvaring kwam met de veerboot Viking van de Isle of Man Steam Packet Company. Er was geen noemenswaardige schade, dus ze kon haar reis hervatten.

Na haar laatste reis in dienst van Liverpool-New York op 5 augustus 1939, werd de Scythia opgeëist door de Royal Navy en omgebouwd tot troepentransportschip. Haar eerste reis voor dit doel begon op 1 oktober 1940 toen ze de 1st King’s Dragoon Guards, een cavalerieregiment van het Britse leger, van Liverpool naar het Midden-Oosten bracht. Daarna nam ze vluchtelingen mee van Liverpool naar New York.

In 1942 nam het schip deel aan Operatie Torch in Noord-Afrika. Op 23 november 1942 werd de Scythia met 4300 mensen aan boord tijdens een luchtaanval getroffen door een luchttorpedo, waarbij vijf mensen omkwamen. De bemanning wist het schip op eigen kracht naar de haven van Algiers te brengen. Na reparaties in New York in januari 1943 werd de Scythia gebruikt om Amerikaanse troepen naar Europa te vervoeren. Na het einde van de oorlog nam ze Amerikaanse soldaten terug naar haar vaderland voordat ze naar India werd gestuurd om Britse troepen naar Groot-Brittannië te repatriëren.

In 1946 maakte de Scythia ook verschillende reizen van Liverpool naar Halifax als een zogenaamd oorlogsbruidschip, zoals schepen werden genoemd die de vrouwen en kinderen van Canadese soldaten van Europa naar Canada brachten. Een van de laatste reizen als troepentransportschip vond plaats op 11 maart 1948 toen de Scythia naar Liverpool voer met leden van de 1st King’s Dragoon Guards aan boord. In hetzelfde jaar werd ze overgedragen aan de International Refugee Organization, voor wie ze vanaf oktober 1948 vluchtelingen vanuit Europa naar Canada vervoerde, waarbij ze verschillende overtochten maakte van Cuxhaven via Le Havre naar Québec.

In november 1949 werden de passagiersverblijven van John Brown & Company verbouwd om plaats te bieden aan 248 eersteklasse– en 630 economyklasse-passagiers. Op 17 augustus 1950 vertrok de Scythia voor haar eerste naoorlogse reis als passagiersschip van Londen naar Londen en Quebec. Op 10 april 1951 werd het schip verplaatst naar de route Southampton-Le Havre-Québec. Na een laatste reis van Liverpool via Queenstown naar New York op 5 oktober 1957, maakte de Scythia zijn eerste reis op 24 oktober 1957 tien reis namens de Canadese regering van Québec naar Rotterdam.

Het laatste vertrek van de stoomboot was op 11 december 1957 van Halifax naar Le Havre, Rotterdam en Southampton. Daarna werd het schip verkocht aan de British Iron and Steel Corporation voor sloop en naar Inverkeithing gebracht onder het bevel van zijn laatste kapitein, Geoffrey Thrippleton Marr (1908-1997), waar het op 23 januari 1958 werd neergelegd bij Thomas W. Ward Shipbreakers Ltd. werd gesloopt.