RMS Slavonia (1903–1918)

RMS Slavonië was een 10.606 BRT passagiersschip dat in 1902 werd gebouwd als Yamuna voor de British India Line. Ze werd in 1903 verkocht aan de Cunard Line en omgedoopt tot Slavonië. Ze verging in 1909 op de Azoren, maar stuurde het eerste SOS-bericht. Allen aan boord werden gered.

Zoals gebouwd, het schip was 510 voet 0 inch (155,44 m) lang, met een straal van 59 voet 6 inch (18,13 m). Ze was uitgerust met drievoudige expansie-stoommachines, gebouwd door de Wallsend Slipway Co Ltd. Deze dreven dubbele schroefpropellers aan en konden het schip met 13 knopen (24 km/u) voortstuwen. Ze werd getaxeerd op 8.831 BRT. Er werd accommodatie voorzien voor 40 eersteklas en 800 tussenklasse passagiers.

Yamuna werd gebouwd als bouwnummer 600 door Sir J. Laing & Co Ltd, Sunderland, County Durham voor de British India Line. Ze werd gelanceerd op 15 november 1902, toen ze werd gedoopt door Lady Stewart (vrouw van luitenant-generaal Sir Richard Stewart), en in juni 1903 voltooid. Ze was elf jaar lang het grootste schip dat op een Britse scheepswerf werd gebouwd en het grootste dat ooit op de rivier de Wear te water werd gelaten. Het officiële nummer van het Verenigd Koninkrijk 115761 werd toegewezen. In 1904 werd ze verkocht aan de Cunard Line en omgedoopt tot Slavonië. Ze werd gebruikt op de dienst tussen de Middellandse Zee en New York, Verenigde Staten. Deze dienst was in het najaar van 1903 als tijdelijke maatregel ingevoerd en daarna permanent gemaakt. Na een refit werd ze beoordeeld op 10.606 BRT, 6.724 NRT. De haven van registratie was Liverpool, Lancashire. Accommodatie voor 71 eerste klas, 74 tweede klas en 1.954 tussendeks passagiers werd verstrekt. Haar bemanning telde 225. Reddingsmiddelen bestonden uit twaalf reddingsboten, zeven opvouwbare reddingsboten en twee andere boten. Ze droeg 24 reddingsboeien en 2.340 reddingsboeien. Slavonië maakte haar eerste reis voor Cunard Line op 17 maart 1904, varend van Sunderland naar New York via Triëst en Fiume, het Oostenrijkse keizerrijk en Palermo, Italië.

Slavonië vertrok op 3 juni 1909 vanuit New York City op wat haar laatste reis zou zijn. Op 10 juni strandde Slavonië bij mistig weer bij Ponta dos Fenais, Flores, Azoren, Portugal. Er is een SOS verzonden, het eerste gebruik van deze code. Allen aan boord werden gered door Prinzess Irene en Batavia. Prinzess Irene nam 110 passagiers in de cabineklasse mee. Batavia nam 300 passagiers in de tussenklasse op, en liet de bemanning aan boord. Ze verlieten het schip later die dag. Het wrak werd vervolgens geplunderd. Prinzess Irene bracht enkele van de geredde passagiers aan land in Gibraltar. De 84 die nog aan boord waren, reisden door naar Napels, Italië, waar ze op 17 juni aankwamen. De door Batavia geredde personen bereikten op 19 juni Napels.

Slavonië werd verlaten en total loss verklaard. Ze was verzekerd voor £ 90.000. Een deel van haar lading werd geborgen: 400 zakken koffie, 1000 blokken koper en 200 vaten olie. Ook werden 25 stuks landbouwmachines en diverse scheepsvoorraden geborgen. Ze werden door Letty naar Liverpool, Lancashire gebracht. Er werd een handelsonderzoek gehouden naar het verlies van Slavonië. Haar kapitein werd streng bespot omdat hij 10,5 zeemijl (19,4 km) uit koers was en met een te hoge snelheid reed voor de heersende omstandigheden. De Board of Trade kende de kapiteins van Batavia en Prinzess Irene een stuk bord toe als erkenning voor hun inspanningen om de passagiers van Slavonië te redden. De verantwoordelijke van het draadloze station op Flores kreeg ook een stuk bord. Zijn twee assistenten kregen elk een geldbedrag.