RMS Transvaal Castle

RMS Transvaal Castle was een Britse oceaanstomer gebouwd door John Brown & Company in Clydebank voor de Union-Castle Line voor hun postdienst tussen Southampton en Durban. In 1966 werd ze verkocht aan het in Zuid-Afrika gevestigde Safmarine en omgedoopt tot S.A. Vaal voor verdere service op dezelfde route. Na stopzetting van de dienst tussen het VK en Zuid-Afrika in 1977 werd het schip verkocht aan Carnival Cruise Line en in Japan herbouwd als het cruiseschip SS Festivale, dat in 1978 opnieuw in dienst werd genomen. In 1996 werd ze gecharterd door Dolphin Cruise Line en omgedoopt tot IslandBreeze. In 1998 werd het schip verkocht aan Premier Cruise Line, die haar omgedoopt tot The Big Red Boat III. Na het faillissement van Premier Cruise Line in 2000 werd The Big Red Boat III in de wacht gezet tot 2003, toen ze werd verkocht aan sloopers in Alang, India. Ze werd omgedoopt tot The Big Red Boat voor haar laatste reis naar de schroothoop.


RMS Transvaal Castle was de laatste in een serie van drie schepen die in de jaren vijftig door de Union-Castle Line waren gepland als vervanging voor de oudste schepen van het bedrijf: RMS Arundel Castle, RMS Carnarvon Castle en RMS Winchester Castle. Het Transvaal Castle werd voorafgegaan door het RMS Pendennis Castle (opgeleverd in 1958) en RMS Windsor Castle (opgeleverd in 1960). Pendennis Castle was een vergroot Pretoria-kasteel van dezelfde bouwer, Harland & Wolff, maar na de fusie van Union-Castle / Clan Line in 1956 had het management van de Clan Line de overhand en werden er geen Union-Castle-schepen meer besteld bij de werf in Belfast. Transvaal Castle was vergelijkbaar met, maar kleiner dan, Windsor Castle, gebouwd door Cammell, Laird & Co. het voorgaande jaar. Met 32.697 GT was ze het op een na grootste schip van het bedrijf.

Transvaal Castle werd op 17 januari 1961 bij Clydebank te water gelaten door Lady Cayzer, echtgenote van de voorzitter van British & Commonwealth Shipping, en op 16 december 1961 afgeleverd bij Union-Castle. Net als Windsor Castle was ze volledig voorzien van airconditioning en was ze een van de eerste Britse passagiersschepen met een bolvormige boeg.

Het belangrijkste verschil tussen het nieuwe schip en haar vlootgenoten was echter dat het werd opgevat als een experimenteel “hotel” -schip, met alle passagiersverblijven in één klasse in plaats van de eerste en toeristische opsplitsing van de andere postschepen. Dit concept was gebruikt in de drie ronde Afrika-dienstschepen van de Rhodesia Castle-klasse, gebouwd in 1951/1952, maar dit was de eerste (en enige) toepassing ervan op de postvloot. Een andere innovatie was het gebruik van vrouwelijk bedienend personeel, bekend als “stewardettes”. Deze zouden later een kenmerk zijn van de andere schepen in de postvloot, maar het concept van één klasse was beperkt tot dit ene schip, de andere bleven twee klassen tot het einde van hun dienst.

Transvaal Castle vertrok op 18 januari 1962 voor haar eerste reis van Southampton naar Durban. In juli 1965 werd de postdienst versneld doordat de reis van Southampton naar Kaapstad werd teruggebracht van 13½ naar 11½ dag. Het vorige vertrek uit Southampton om 16.00 uur op donderdag, werd elke week gewijzigd naar 13.00 uur elke vrijdag.

Om tegemoet te komen aan de Zuid-Afrikaanse vraag naar een groter aandeel in de uitvoering van de postdienst, werden het Castle of Transvaal en haar vlootgenoot RMS Pretoria Castle (respectievelijk de jongste en oudste eenheden van de vloot) overgedragen aan de South African Marine Corporation (Safmarine). in 1966. [5] Het Castle of Transvaal werd op 12 januari 1966 door Safmarine overgenomen en omgedoopt tot S.A. Vaal. De scheepsromp werd opnieuw wit geverfd en haar trechter veranderde in Safmarine’s middengrijs, met drie dunne lijnen van de toenmalige Zuid-Afrikaanse nationale kleuren: oranje, wit en blauw.

Hoewel ze nu in eigendom waren van Safmarine, werden beide schepen met bareboat terug naar Union-Castle gecharterd en bleven ze bemand worden door dezelfde bemanningen als de andere postschepen. RMS S.A. Vaal bleef geregistreerd in Londen en bleef op dezelfde dienst opereren als voorheen. Zo werd de dienst tussen het VK en Zuid-Afrika een gezamenlijke operatie van Union-Castle en Safmarine. In februari 1969 werden de S.A. Vaal en S.A. Oranje opnieuw geregistreerd in Kaapstad. maar werd nog steeds beheerd en bemand door Union-Castle, met een paar Safmarine-officieren in latere jaren. De postschipoperatie werd altijd vanuit Londen geleid.

De gezamenlijke postdienst van Union-Castle / Safmarine liep in de jaren zeventig sterk terug. Dit was te wijten aan een combinatie van ongunstige economische factoren, waaronder het verlies van inkomsten uit hoogwaardige ladingen, die in toenemende mate werden vervoerd in de efficiëntere, revolutionaire nieuwe containerschepen. Met de grote stijging van de olieprijzen in 1973 werd de dienstregeling van de postschepen met één dag verlengd om zuiniger te stomen. Nadat Pendennis Castle in juni 1976 werd ingetrokken, slechts twee ma

Ilships bleven op de route – Union-Castle’s Windsor Castle en Safmarine’s S.A. Vaal – naast Union-Castle’s laatste vracht- / passagiersschepen RMMV Good Hope Castle en RMMV Southampton Castle (met elk slechts 12 passagiers) en andere gecharterde vrachtschepen. De lijndienst voor passagiersvervoer in gezamenlijke eigendom stopte volledig in oktober 1977, waarbij de S.A. Vaal de laatste was die op 10 oktober 1977 in Southampton aankwam.

S.A. Vaal werd verkocht aan Carnival Cruise Line en omgedoopt tot SS Festivale. Carnival veranderde haar in een cruiseschip in Japan voor een bedrag van $ 30 miljoen, waarbij voormalige vrachtruimten werden verwijderd en de passagierscapaciteit van het schip werd verdubbeld, door lounges, discotheken en casino’s te installeren. Het schip werd een van de “First Generation” plezierschepen van Carnival. Hoewel de bovenbouw van het voormalige postschip aanzienlijk werd vergroot, resulteerde de registratie in Panama erin dat haar tonnage daalde tot 26.632 (volgens Britse regels zou het rond de 38.000 zijn geweest). Kort nadat hij in 1978 in dienst was getreden, werd de Festivale gebruikt als drijvende locatie voor de tv-miniserie The French Atlantic Affair, met in de hoofdrollen Telly Savalas, Chad Everett en Michelle Phillips.

Carnival charterde de Festivale in 1996 aan Dolphin Cruise Line. Ze noemden haar IslandBreeze. In 1998 werd ze verkocht aan Premier Cruise Line, die haar omgedoopt tot The Big Red Boat III.

Premier Cruises ging in 2000 failliet en hun schepen werden in verschillende havens in het Caribisch gebied, Noord-Amerika en Europa in beslag genomen. De Big Red Boat III was inmiddels ouder, verouderd en aan reparatie toe, maar kon geen werk meer vinden en werd in de zomer van 2003 verkocht aan scheepssloperijen in Alang, India. Ze werd in 2003-2004 gesloopt.