Royal Viking Line

De Royal Viking Line was een luxe cruiselijn die actief was van 1972 tot 1998. Het bedrijf was het geesteskind van Warren Titus en had zijn hoofdkantoor in One Embarcadero Center in San Francisco.

Royal Viking Star 1971 1972-1991

Royal Viking Sky 1973 1973-1991

Royal Viking Sea 1973 1973-1991

Royal Viking Sun 1988 1997-1999

Royal Viking Queen 1992 1992-1995

Elk van de eerste drie schepen van de lijn was eigendom van een van de initiële investeringspartners. De eerste, de Royal Viking Star, werd in juli 1972 voltooid. De eigenaar was Bergenske Dampskibsselskab (Bergen Line). De tweede, de Royal Viking Sky, was eigendom van Nordenfjeldske Dampskibsselskab uit Trondheim. Ze werd in juli 1973 voltooid. Het derde schip, de Royal Viking Sea, was in december van hetzelfde jaar klaar. Haar eigenaar was A. F. Klaveness & Co, Oslo.

Warren S. Titus werd de eerste president van Royal Viking Line, dat zijn Amerikaanse hoofdkantoor in San Francisco vestigde.

De schepen waren allemaal gebouwd door Wärtsilä Helsinki New Shipyard, Finland, en hadden elk ongeveer een tonnnemaat van 21.500 GT en qua uiterlijk vrijwel identiek, met een hoge bovenbouw en een enkele, geschepte schoorsteen. De star was echter twee voet korter (581 voet), en haar interieurinrichting verschilde enigszins van die van haar twee vlootgenoten. Elk schip had een theater met dubbele hoogte dat een binnenruimte in beslag nam op de twee laagste passagiersdekken; op de Star werd de ruimte net voor het theater op de hoger gelegen dekken echter ingenomen door een kapel, een kenmerk dat niet werd aangetroffen op haar vlootgenoten, noch op de in Scandinavië gebouwde cruiseschepen van die generatie. Andere verschillen waren de plaatsing van kleine lounges en faciliteiten zoals de bibliotheek.

Deze schepen waren bedoeld voor langere reizen naar exotische bestemmingen, en een aanzienlijk percentage van de passagiers van de lijn waren rijke gepensioneerden. Als zodanig hadden ze talrijke eenpersoonshutten en suites, en dus was hun capaciteit slechts ongeveer 550 vergeleken met 750-850 op schepen van vergelijkbare grootte van andere lijnen. Royal Viking Line was trots op het dineren met één zitplaats, en het restaurant bevond zich ongewoon hoog in het schip, met grote ramen. Een ander populair kenmerk was een met glas omsloten lounge hoog boven op de brug, die een prachtig uitzicht bood.

Op 1 mei 1976 werden de Royal Viking Sky en Royal Viking Star de eerste zusterschepen die gelijktijdig het Panamakanaal in verschillende richtingen waren doorgevoerd, waarbij de Sky westwaarts en de Star oostwaarts voer.

2019 Prinsendam (II) 2002 Part I – – Captain Albert's Blog –

Vanaf 1980, onder leiding van de toenmalige CEO Torstein Hagen, werd elk van de drie schepen uitgebreid tot 28.000 GT door toevoeging van een 93 voet geprefabriceerd midscheepsgedeelte op de A.G. Weser-scheepswerf in Bremerhaven. Dit verhoogde de capaciteit van elk schip met 200 passagiers en omvatte voornamelijk de toevoeging van hutten. Achter de observatielounge werden een nieuwe lounge en negen penthouse-suites met balkons toegevoegd, een primeur voor de cruise-industrie. De grootte van het hoofdrestaurant werd ook verdubbeld en bezet nu bijna de helft van een dek om een ​​enkele zitplaats te behouden. Royal Viking Star werd uitgerekt in 1981, gevolgd door Royal Viking Sky in 1982 en Royal Viking Sea in 1983.

De verlenging van de schepen verbeterde zowel de scheepsprofielen als hun economie. In 1984 regelde Torstein Hagen een management buy-out van $ 240 miljoen van het bedrijf, met de hulp van venture capital firma J.H. Whitney & Co. Nadat de buy-out was aangekondigd, maar voordat deze werd gesloten, besloten de twee bedrijven die eigenaar waren van Royal Viking het bedrijf in plaats daarvan te verkopen aan Norwegian Caribbean Line, toen onderdeel van de Kloster-groep. De kantoren werden verplaatst naar Coral Gables, Florida, en Warren Titus vertrok in 1987. Terwijl het eigendom was van Kloster, bouwde Royal Viking een vierde schip, de Royal Viking Sun. Gebouwd door Wärtsilä in Turku, Finland, met een tonnenmaat van 39.000 GT en vervoerde 850 passagiers. Het laatste schip dat voor Royal Viking werd gebouwd, was de Royal Viking Queen, voltooid in 1992. Ze was slechts 10.000 GT groot, vervoerde slechts 212 passagiers en deelde een algemene overeenkomst met de Seabourn Pride en Seabourn Spirit van Seabourn Cruise Line, het nieuwe huis van Warren Titus.

In 1990 en 1991 verhuisde Kloster de Royal Viking Star en de Royal Viking Sky naar het merk Norwegian Cruise Line, waar ze de Westward en de Sunward en de Royal Viking Sea werden naar het merk Royal Cruise Line, waar ze de naam Royal Odyssey aannam.

In 1993 werd de Westward ex Royal Viking Star de Star Odyssey voor Royal Cruise Line. De passagierscapaciteit op elk van de oorspronkelijke drie schepen was verhoogd tot 850, voornamelijk door de toevoeging van hutten midscheeps op het brugdek, in wat vroeger officiersverblijven waren. Er werd ook een buffet toegevoegd in de lounge op het bovendek, aangezien de schepen niet de informele eetruimte binnen / buiten hadden (vaak een Lido genoemd) die de rigueur aan het worden was. Datzelfde jaar, de Sunward ex Royal Viking Sky werd gecharterd door Princess Cruises, die haar een jaar lang exploiteerde als de “Golden Princess.”

Princess Cruises (P&O) Cruise Ship Postcards Page 2

In 1994, toen Kloster Cruise in financiële moeilijkheden verkeerde, werd de Royal Viking Line opgeheven. Royal Viking Queen werd overgeplaatst naar Royal Cruise Line als Queen Odyssey, terwijl Royal Viking Sun en het merk Royal Viking werden verkocht aan Cunard Line Ltd. Cunard bleef het schip exploiteren onder het merk Royal Viking als een speciaal segment van de Cunard-vloot. Na overname door Carnival en een fusie met Seabourn Cruise Line, werden de vloot van Royal Viking en Sea Goddess van Cunard geconsolideerd met Seabourn Cruise Line, waardoor het gebruik van het merk officieel werd beëindigd.