Saxonia klasse (Cunard)

Cunard Line kondigde eind 1951 aan dat ze de beslissing hadden genomen om niet alleen een reeks nieuwe schepen te bouwen voor de dienst tussen Liverpool en Montreal, maar dat ze een klasse voor zichzelf zouden zijn. De aankondiging was dat er twee schepen zouden worden gebouwd, maar kort daarna kwamen er nog twee schepen bij. Deze schepen zouden bekend worden en vernoemd worden naar de eerste schepen van de serie, “The Saxonia Class Liners.” Er waren een aantal dingen die ze speciaal maakten. Het waren de grootste Cunard-schepen die werden gebouwd om vooral op de dienst van Liverpool naar Canada te opereren. Alle vier de schepen werden gebouwd door John Brown & Co. Ltd, Clydebank, Glasgow, Schotland, en ze moesten voldoen aan de eisen van de snelgroeiende bevolking van Canada en het toenemende volume van de overzeese handel.

Saxonia 1953-1999

Ivernia 1955-2004

Carinthia 1956-2006

Sylvania 1957-2004

Voor hun tijd met 21.600 brt waren het relatief grote schepen voor Canadese dienst en elk schip zou een aanzienlijke passagierscapaciteit hebben met twee klassen, First en Tourist, die traditionele Britse stijl en comfort boden. Bovendien hadden deze schepen zes ruimen met enorme laadruimten. Het allerbelangrijkste was echter om deze schepen in de afmetingen te houden die hen in staat zouden stellen veilig van Quebec langs de St. Lawrence-rivier naar de haven van Montreal te varen en terug te keren.

Cunard kondigde officieel aan dat hun derde schip in oktober 1953 was besteld, dit zou de RMS Carinthia  zijn, maar kort nadat op 25 november 1953 hun eerste twee schepen werden genoemd, zou het eerste schip Saxonia heten, gevolgd door de Ivernia en vervolgens de Carinthia, die werd gevolgd door de Sylvania.

Terwijl de bouw van Carinthia aan de gang was, deed Cunard in juni 1955 een aankondiging dat HKH prinses Margaret officieel had ingestemd om de officiële naamgevingsceremonie voor te zitten. Deze speciale gelegenheid maakte van RMS Carinthia de 4e Cunarder ooit die werd gelanceerd door Royalty, de vorige schepen waren RMS Queen Mary, gelanceerd door HM Queen Mary, RMS Queen Elizabeth, gelanceerd door HM Queen Elizabeth en RMS Caronia, gelanceerd door HKH Princess Elisabeth.

Het vierde schip van de Saxonia-klasse, de Sylvania, werd de allerlaatste Cunard Liner die exclusief werd ontworpen voor de Noord-Atlantische handel. Zoals eerder aangegeven, waren deze schepen typerend voor de vele nieuwe passagiersschepen die in hun tijd werden gebouwd. Ze hadden uitstekende passagiersfaciliteiten en een uitgebreide laadcapaciteit. Elk schip had drie ruimen voor en drie ruimen achter.

Deze schepen volgden de Nederlandse Holland America Line-voeringen op de voet, de SS Ryndam (1951) en Maasdam (1952) werden gebouwd om Tourist Class het overgrote deel van het schip te laten bezetten, waarbij Tourist Class sterk verbeterd comfort en nieuwe faciliteiten biedt. Terwijl First Class een meer intieme stijl was en een nogal exclusieve manier van reizen!

Wat betreft de RMS (Royal Mail Ship) bood Carinthia plaats aan 154 tot 174 First Class (in afwachting van het gebruik van verwisselbare hutten) en 682 tot 714 Tourist Class passagiers. Dit maakte dus dat de Saxonia Class Liners, net als de Nederlanders, revolutionaire schepen voor hun tijd waren!

Alle vier de schepen werden op de dienst van Liverpool, Canada geplaatst en opereerden ook naar de VS, want ze zouden naar Quebec City en Montreal varen. Maar het zou tijdens de ijzige wintermaanden zijn dat ze werden omgeleid op de dienst van Liverpool, Cobh, Halifax naar New York.

Hoewel de Carinthia gebouwd moest worden binnen de maximale afmetingen die haar in staat zouden stellen Montreal te bereiken, dat bijna duizend mijl boven de St. Lawrence waterweg ligt, bood ze net als haar zussen alle traditionele Cunard-normen van luxe en elegantie. Dit was vooral merkbaar in haar openbare ruimtes, waarin alle traditionele, prachtige decorstijlen werden nagebootst. Het grote Tourist Class Restaurant was helder met Pompeiaanse decoratieve kleuren van zwart, terra cotta en groen. De rookkamer van de eerste klas had elegante muren met eikenhouten panelen en haar ramen waren met verticale raamstijlen in blauwe huid die herinnerden aan het stevige comfort van Tudor Engeland! De First Class Lounge weerspiegelde de elegantie van het 18e-eeuwse Frankrijk, terwijl de Main Lounge was ingericht in Regency-stijl.

Net als haar drie zussen had de Carinthia een prachtige bioscoop met balkon, evenals een Tourist Class-frisdrankfontein voor de jongere reizigers aan boord. Omdat het schip volledig geklimatiseerd en gestabiliseerd was, zorgde dit voor een comfortabele oversteek over de Atlantische Oceaan, waardoor de Saxonia zussen een populaire manier van reizen zijn tussen het VK, Canada en Noord-Amerika!


Deze vier schepen bleven de Atlantische Oceaan bevaren tot 1962, toen men vond dat ze aanzienlijk moesten worden geüpgraded. Drie schepen kregen tussen 1962 en 1965 een grondige renovatie, waardoor ze extra functies kregen, waaronder de installatie van privéfaciliteiten voor 60% van de accommodaties.

Na hun refits werd de Saxonia omgedoopt tot TSS Carmania, terwijl de Ivernia werd omgedoopt tot TSS Franconia. Er waren grote veranderingen aan de buitenkant van deze twee schepen met een nieuw kleurenschema dat hetzelfde is als het beroemde superluxe Cunard-cruiseschip SS Caronia, dat bekende en zeer geliefde (door sommigen) tweekleurige groene cruise-livrei is. Bovendien waren de achterdekken verder naar achteren verlengd, evenals de verwijdering van de vier achterste kingposten en boortorens en een zwembad geïnstalleerd. De hoofdlounge van de Tourist Class, die ook de Grand Ballroom is, werd verhoogd tot een volledig dek met een grote trap naar achteren die naar het omringende balkon op de bovenste verdieping leidde.

De groene kleurstelling bleek echter zeker niet populair en in 1967 werden beide schepen de meer populaire cruising helemaal wit geverfd, wat een enorme verbetering was. Aangezien beide schepen al gloednieuwe lido-dekken hadden gekregen, met een aantrekkelijk niervormig zwembad, een pierenbadje en kamerhoge ramen aan beide zijden, zagen deze schepen er erg mooi uit in hun nieuwe witte kleurstelling.

Over het algemeen werkte de nieuwe onderneming echter gewoon niet voor Cunard en deze schepen verloren ze veel geld. Met droefheid werden in 1971 de Carmania en Franken opgelegd en in 1973 werden ze beide verkocht aan de Russische kopers.

TSS Carmania (ex Saxonia) werd TSS Leonid Sobinov voor de Black Sea Shipping Company die de Russische vlag voerde tot 1990, toen ze opnieuw werd geregistreerd in Malta. Ze werd in 1995 in Iliychevsk, Oekraïne neergelegd om mechanische reparaties en een refit te ondergaan, maar zoals velen verwachtten, bleef ze daar acht lange jaren inactief, tot december 1998 toen ze naar Alang India voer. waar ze werd gesloopt in 1999.

Ze genoot echter van vele jaren cruisen en bracht veel tijd door in het land van de auteur om te cruisen voor de 100% Russische cruisemaatschappij met het hoofdkantoor in Engeland, CIC Cruises.

Na een refit miste de Carinthia zowel een refit als een naamswijziging en ze zette haar reguliere Trans Atlantic-dienst voort met af en toe een cruise. De baby van de vloot, de Sylvania, kreeg echter een opknapbeurt, maar helaas was die van haar niet zo substantieel geweest als de eerste twee schepen en had ze haar achterdek niet verlengd, noch de Main Lounge en Ball Room verhoogd een dek. Maar ze kreeg wel de aanvullende privévoorzieningen voor 60% van haar accommodaties. Daarnaast behield ze ook haar oorspronkelijke naam. Vanaf die tijd exploiteerde ze beide Trans Atlantic-overtochten meer reguliere cruises.

Carinthia en Sylvania net als hun zusters Carmania ex Saxonia en Franconia ex Ivernia’s carrières werden al snel ingehaald door vliegreizen, dus beide schepen ondervonden ernstige financiële verliezen en Cunard besloot Carinthia en Sylvania uit dienst te nemen in december 1967. Ze werden in Southampton neergelegd en op de markt gebracht. In 1968 werden ze gekocht door de Italiaanse rederij Sitmar Lines, en het zal duidelijk worden dat hun dagen op zee nog lang niet voorbij waren, zoals deze functie zal onthullen!

De voormalige RMS Carinthia werd in 1971 opnieuw gelanceerd als Sitmar Cruises superb, TSS Fairsea, maar P&O kocht Sitmar in 1988

en ze werd de Princess CruisesFair Princess en was inderdaad een luxueus en een prachtig schip!