Southward (1971)

De Southward was een cruiseschip in opdracht van Norwegian Caribbean Line in 1971. Het schip bleef tot 1995 in dienst als Southward en werd vervolgens verschillende keren doorverkocht en hernoemd tot de definitieve ontmanteling in 2012. In 2013 werd het gesloopt als Venus in Aliağa, Turkije.

De Southward werd op 1 juni 1969 gelegd als een van de twee zusterschepen bij Cantieri Navali del Tirreno e Riuniti in Riva Trigoso en werd op 5 juni 1971 te water gelaten. In november 1971 werd het opgeleverd aan Norwegian Caribbean Line, dat het schip meer dan twintig jaar heeft geëxploiteerd. De Southward werd op dat moment gebruikt voor cruises in het Caribisch gebied en stond onder de vlag van de Bahama’s met Nassau als thuishaven. In 1987 werd de rederij omgedoopt tot Norwegian Cruise Line.

In 1995 verkocht de Norwegian Cruise Line het schip onder de naam Seawing aan Airtours Sun Cruises. De Seawing bleef actief in het Caribisch gebied. In 2000 charterde Royal Olympic Cruises het schip, dat vanaf dat moment zijn nieuwe operationele gebied in de Middellandse Zee had. Zelfs nadat het chartercontract afliep en de terugkeer naar de dienst voor Airtour Sun Cruises, bleef het gestationeerd in de Middellandse Zee. In mei 2005 is de Seawing door Airtours uit dienst genomen en te koop aangeboden.

De nieuwe eigenaar van het schip, nu omgedoopt tot Perla, werd de Louis Cruise Line, gevestigd in Cyprus, die het bleef gebruiken voor cruises in de Middellandse Zee. Na drie jaar werd de Perla in mei 2008 omgedoopt tot The Aegean Pearl, maar werd nog steeds gebruikt door Louis Cruises.

Op 28 juli 2008 kwam de Aegean Pearl in aanvaring met het cruiseschip Zenith in de haven van Piraeus. De Aegean Pearl was beschadigd aan de reling, terwijl er geen zichtbare schade aan de Zenith werd gemeld.

Op 18 mei 2010 werd The Aegean Pearl verkocht aan de Israëlische reisorganisatie Mano Cruises en vanaf juni 2010 werd het gebruikt als Rio onder de vlag van Malta. In februari 2012 veranderde het schip opnieuw van eigenaar en werd het als Venus verkocht aan East Mediterranean Cruises, die het dit seizoen blijven gebruiken voor cruises op de Middellandse Zee. In het najaar van 2012 werd de Venus gelanceerd in Ashdod. Een geplande opdracht voor een Turkse reisorganisatie bleef niet gerealiseerd. In het voorjaar van 2013 werd het schip verkocht aan Aliağa om te worden gesloopt, waar het op 28 maart 2013 aankwam. De sloop van Venus was in de herfst van 2013 voltooid.

Het zusterschip van de Southward was de Spirit of London, die in 1972 in de vaart kwam en oorspronkelijk ook voor de Norwegian Caribbean Line in gebruik zou worden genomen, maar in plaats daarvan werd overgenomen door P&O Cruises voordat het te water werd gelaten. Het schip veranderde verschillende keren van naam en operator en werd voor het laatst gebruikt als Ocean Dream voor cruises in Azië, waar het sinds 2012 is afgemeerd in Laem Chabang. Op 27 februari 2016 viel het schip om nadat er water door een scheur in de romp was binnengedrongen.