SS Amerikanis (1952-2001)

SS Amerikanis, voorheen Kenya Castle, was een in het VK gebouwde oceanliner met stoomturbine die een cruiseschip in Griekse handen werd.

Harland en Wolff bouwden Kenya Castle in Belfast, Noord-Ierland, en voltooiden haar in 1952 voor de Union-Castle Line van Londen, Engeland. Ze had accommodatie in één klasse voor ongeveer 530 passagiers en een aanzienlijke capaciteit voor gekoelde en stukgoederen. Ze was de tweede van een drietal zusterschepen gebouwd tussen 1950 en 1953, de andere waren Rhodesia Castle en Braemar Castle.

Kenya Castle begon in maart 1952 op de Union-Castle-route rond Afrika vanuit Londen. Maar in 1962 werden de reizen vanwege afnemende patronage stopgezet in Durban, Zuid-Afrika. Kenya Castle en haar zusterschepen vervolgden hun (nu allemaal oostwaartse) reis terug naar Groot-Brittannië via het Suezkanaal. Tijdens een renovatie in het begin van de jaren zestig werd het aantal passagiers teruggebracht tot 446, terwijl technische upgrades onder meer omvatten dat de schoorsteen van het schip werd verhoogd door het aanbrengen van een gestroomlijnde, geventileerde koepel.

Geconfronteerd met een aanhoudende daling van de vraag naar zijn diensten, trok Union-Castle alle drie de zusterschepen terug uit de Afrika-handel in 1965-67, waarbij elk schip ongeveer 15 jaar in de vaart was. Kenya Castle werd begin 1967 in de rivier Blackwater, Essex aangelegd, terwijl haar zussen naar de sloop gingen.

In juli 1967 kocht de Chandris-scheepsfamilie (nu Celebrity Cruises), Kenya Castle en noemde haar Amerikanis (‘Amerikaanse maagd’). Ze ging naar Griekenland om te worden omgebouwd tot een fulltime cruiseschip. Haar laadruimen werden vervangen door extra hutten, waardoor de passagierscapaciteit toenam tot ongeveer 920. Ze werd bekend als het eerste passagiersschip met een televisie in elke hut. Alle openbare ruimtes zijn gerenoveerd in moderne Europese stijl. Haar romp werd opnieuw wit geschilderd. Afgezien van het verwijderen van de uitrusting voor vrachtafhandeling, behield Amerikanis veel van haar oorspronkelijke profiel.

Hoewel de bedoeling was om in haar eerste seizoen trans-Atlantische cruises te maken, zorgden vertragingen voor haar refit ervoor dat Amerikanis rechtstreeks in een herfstprogramma van 1968 tussen New York en Bermuda ging. Later verhuisde ze naar het Caribisch gebied, gevestigd in Puerto Rico voor de noordelijke winter en het uitvoeren van cruises op de Middellandse Zee in de zomer. Amerikanis behield haar naam en werd verhuurd aan de Italiaanse operators Costa Cruises (het schip bleef eigendom van Chandris) van 1980 tot 1984. Voor dit charter werd haar schoorsteen opnieuw geel geverfd met Costa’s handelsmerk blauwe “C”. Na het herwinnen van de kenmerkende witte Chandris “X” (“Ch” – voor Chandris – in het Griekse alfabet) op haar blauwe schoorsteen, diende Amerikanis nog 12 jaar.

In 1996 werd Amerikanis in Griekenland vastgelegd terwijl er beslissingen werden genomen over haar toekomst. Er kwam niets uit en ze werd in 2001 als schroot verkocht en arriveerde op de 12e op de sloopwerf van Alang in India. juni 2001.