SS Arcadia (1953-1979)

SS Arcadia was een passagiersschip dat in 1953 voor P&O werd gebouwd om de route van het VK naar Australië te onderhouden. Tegen het einde van haar leven was ze actief als cruiseschip, gevestigd in Sydney, totdat ze in 1979 werd gesloopt.

John Brown and Co - Graces Guide

De Arcadia werd voor P&O gebouwd door John Brown & Company bij Clydebank in Schotland, voor een geschatte kostprijs van £ 5 miljoen; haar kiel werd gelegd in 1952 en ze werd te water gelaten op 14 mei 1953, slechts een paar uur nadat de Orsova van de bijbehorende Orient Line de wegen bij Barrow in Furness had verlaten. Haar eerste reis begon op 22 februari 1954 en voer van Tilbury in het Verenigd Koninkrijk naar Fremantle in West-Australië via het Suezkanaal, Aden, Bombay en Colombo. Arcadia had een vrijwel identieke zus in de in Belfast gebouwde SS Iberia

P&O's ss Iberia

Na de terugreis naar Australië maakte Arcadia een reeks cruises vanuit Southampton voordat ze in oktober 1954 weer naar Australië vertrok. Deze mix van lijnvaart en cruisehandel werd uitgebreid in 1959 toen Arcadia haar eerste cruisereis maakte vanuit een Australische haven, varend vanuit Sydney. op een korte cruise in november en vervolgens naar San Francisco in december.

E's Diary: SS ARCADIA

Omdat het aantal passagiers dat per schip naar Australië reisde afnam als gevolg van de groei van vliegreizen, breidde P&O zijn cruisenetwerk uit. In 1959 werd Arcadia omgebouwd (met gerenoveerde hutten en airconditioning uitgebreid tot alle accommodaties) en gedurende de jaren zestig werd het patroon van lijnreizen voortgezet, afgewisseld met cruises vanuit Groot-Brittannië en Australië, inclusief trans-Pacifische routes, waarvan sommige via het Panamakanaal.

Na een nieuwe refit in 1970 werd ze een fulltime cruiseschip van één klasse. De volgende vier jaar werkte ze aan de westkust van Amerika, waar ze een reeks zomercruises naar Alaska en wintercruises naar Mexico maakte. In 1975 verhuisde Arcadia haar basis naar Australië (ter vervanging van de Himalaya), maakte een laatste terugreis naar Groot-Brittannië en vervolgens cruisend op Azië-Pacific routes tot ze in februari 1979 werd afgeleverd bij een firma in Taiwan om te worden gesloopt.

In tegenstelling tot haar zus was Arcadia een betrouwbaar en populair schip en terwijl Iberia de eerste van de naoorlogse vloot was die werd gesloopt (in 1972), voer Arcadia verder als de laatste van deze schepen in dienst.

In 1974, toen Arcadia de Columbia- en Willamette-rivieren op voer om Portland, Oregon in de Verenigde Staten te bereiken, tijdens de eerste etappe van een cruise van Vancouver naar Hawaï, was zij het grootste passagiersschip dat ooit Portland had bezocht. Van 1975 tot de sloop in Taiwan in 1979, was haar cruiserende rol vanuit Sydney fulltime. Ze werd vervangen door P & O’s toen nieuw verworven Sea Princess, voorheen de Kungsholm.

Tijdens het loskoppelen in Tilbury in september 1954 stak de sleepboot Cervia de was van Arcadia over terwijl ze door de spanning op de sleeplijn hing, en de combinatie veroorzaakte dat de sleepboot kapseisde en zonk met het verlies van vijf van haar elf bemanningsleden.

In juni 1961 vloog Arcadia naar Hawaii om een ​​groep Polynesische dansers aan boord te nemen, en toen ze op weg was naar de haven, slaagde ze er niet in de vereiste krappe bocht te maken en voer ze op een koraalrif, waar ze twee dagen vast zat, maar met weinig schade.

In 1954 en 1971 pleegden twee bemanningsleden zelfmoord door overboord te springen.

Bij aankomst in Tilbury in 1962 bleef het anker hangen en werd neergelaten in een poging Arcadia op zijn plaats te houden. De wind draaide het schip op het anker en er werd een gat van 5 meter in de boeg gescheurd.

In de vroege uren van vrijdag 2 juni 1978 kwam de Arcadia in een wilde storm terug in Sydney en werd geraakt door een golf die grote schade aan het schip veroorzaakte. Het vouwde de trap van het reddingsvlot in twee. Het schip overstroomde ook tot aan dek C. Arcadia werd voor reparatie teruggestuurd naar Azië voordat het weer kon zeilen.

SS Arcadia verscheen als stock footage in de Perry Mason-aflevering “Nautical Knot” uit 1964, die zich afspeelt in de buurt van Acapulco, Mexico. De aflevering toont alleen het schip aan de kade, hoewel de grootte bij de pier indruk maakt op de personages van de aflevering.

Een schip met dezelfde naam verschijnt in het vijfde Jurassic Park-vervolg, Jurassic World: Fallen Kingdom. Het is onduidelijk welke verbinding dit schip heeft met de daadwerkelijke SS Arcadia. In de film wordt het schip gebruikt om genetisch herrezen dinosaurussen te evacueren uit hun noodlottige eilandhuis omdat een lang slapende vulkaan weer actief wordt.