SS Flandre (1968–1970)

SS Flandre, ook bekend als Carla C, Carla Costa en Pallas Athena, was een oceanliner en cruiseschip dat passagiers op transatlantische reizen en op Caribische en mediterrane cruises van 1952 tot 1994 vervoerde. Ze werd geëxploiteerd door de Franse lijn, Costa Cruises, en de Epirotiki-lijn.
Flandre was de eerste nieuwe oceanliner van de French line na de Tweede Wereldoorlog. Haar eerste reis werd als een complete ramp beschouwd, omdat ze tijdens de hele reis mechanische problemen ondervond. Het eerste teken van problemen was toen haar brandstofleidingfilters verstopt raakten met onzuiverheden in de olie die ze bij zich had. Dit zorgde ervoor dat ze gedurende vier uur in wezen ‘dood in het water’ werd terwijl haar brandstoffilters werden schoongemaakt en haar ketels weer normaal werkten. Dit werd later tijdens de reis herhaald, waarna de kapitein van Vlaanderen besloot de snelheid voor de rest van de reis te verminderen. Bij aankomst op het Quarantine Station in New York, ondervond ze een kortsluiting in haar belangrijkste elektrische schakelbord waardoor ze bijna volledig stroomverlies kreeg. Bijna drie uur later had ze voldoende kracht hersteld om het havenanker te heffen. Er waren nog drie uur nodig om het stuurboordanker omhoog te brengen, zodat ze verder kon varen.

In tegenstelling tot de eerste aankomst van de meeste oceanliners, waar ze het traditionele vuurboot-welkom ontvangen terwijl ze op eigen kracht varen, arriveerde Flandre in de haven van New York en ontving het traditionele welkom terwijl ze door vier Moran-sleepboten werd voortgetrokken, terwijl ze ook een eigen propeller had. Haar schoorsteen stootte dikke rookwolken uit, die daarbij bijna spannend leken te zijn. Ze was aanvankelijk aan het fluiten toen ze op sleeptouw kwam, maar nadat het fluitje faalde vanwege haar beperkte kracht, werd de scheepssirene vervangen. Deze flauwe aankomst leverde haar de bijnaam “Flounder” van Manhattan dockers op.

De terugreis van Flandre werd vertraagd, zodat ingenieurs haar motoren konden repareren. Na haar terugkeer naar Frankrijk werden al haar afvaarten van 1952 geannuleerd en keerde ze terug naar haar bouwers voor grondige reparaties. De reparaties zouden zes maanden in beslag nemen en ze keerde terug voor het zeilseizoen 1953.

Tijdens haar carrière bij de French Line veranderde haar passagiersconfiguratie verschillende keren, waarbij Flandre negen maanden per jaar op de trans-Atlantische route reed en drie maanden cruisend met haar bijna-zus SS-Antillen. In 1967 werd ze volledig teruggetrokken en verkocht aan de Italiaanse firma Costa Cruises, die haar omdoopte tot Carla C.

De eerste opdracht voor de onlangs omgebouwde Carla C was een charter voor Princess Cruises, die haar op de markt bracht als “Princess Carla” (het schip kreeg geen nieuwe naam). Het was in die tijd dat een reeks producenten het idee ontstond van de populaire televisieserie The Love Boat aan boord van Carla C. Daarom werden de eerste scripts aan boord van het schip geschreven.

Het schip bleek aanvankelijk problematisch, nadat er problemen met de ketels waren geconstateerd. In 1974 en 1975 verving Costa de ketels door Stork-Werkspoor dieselmotoren en Carla C werd weer ingezet in de Caraïben, waar ze tot 1992 dienst deed. In 1984 onderging het schip nog een grote refit, om de passagiers veilig te kunnen laten reizen voor nog vele jaren. In 1986 werd Carla C omgedoopt tot Carla Costa. Er zijn geen andere wijzigingen opgetreden met de naamswijziging.

Carla Costa was in die periode op zaterdag gebruikelijk op het scheepsdok van San Juan en haar regelmatig geplande route omvatte Curaçao, Caracas, Grenada, Martinique en St. Thomas USVI.

In 1992 werd Carla Costa verkocht aan de Griekse Epirotiki-lijn en omgedoopt tot Pallas Athena, naar de Griekse godin Pallas Athene. Voor de Epirotiki Line reed ze zevendaagse cruises van Athene naar de Egeïsche eilanden en Turkije. Op 23 maart 1994 werd Pallas Athena door brand verwoest, waardoor de bovenbouw en de schoorsteen op zichzelf instortten. Ze arriveerde op 25 december 1994 bij de schroothoop van Aliaga Company, een van de slechts twee overgebleven lijnboten van de French Line.

Flandre of Antilles verscheen als stock footage in de Perry Mason-aflevering Nautical Knot uit 1964, in de buurt van Acapulco, Mexico. De scènes aan boord zijn gefilmd op een studio set. De even populaire SS Arcadia van P&O Line verschijnt ook in de aflevering.