SS Lavia (1968–1982)

Lavia was een cruiseschip dat in 1989 in brand vloog en zonk in de haven van Hong Kong. Ze werd in 1947 gebouwd voor Cunard White Star Line als het vrachtschip Media. In 1961 werd ze verkocht aan Italië, omgebouwd tot een oceanliner en omgedoopt tot Flavia. In 1969 werd ze omgebouwd tot cruiseschip en omgedoopt tot Flavian. In 1982 werd ze verkocht aan Panama en omgedoopt tot Lavia. Ze was bezig met een refit toen de brand uitbrak. De schade aan haar was zo groot dat ze werd gesloopt.


De Media werd gebouwd door John Brown & Company, Clydebank, West Dunbartonshire. Ze was bouwnummer 629 en werd ter water gelaten op 12 december 1946, met voltooiing in augustus 1947.

Media en haar zusterschip Parthia waren de eerste schepen die voor Cunard werden gebouwd na het einde van de Tweede Wereldoorlog, en werden gebouwd voor transatlantische dienst tussen Liverpool en New York City. De eerste reis van Media begon op 20 augustus 1947 vanuit Liverpool. In 1953 kreeg ze een grote opknapbeurt, waaronder de introductie van stabilisatoren; Media was het eerste schip op de transatlantische route dat zo was uitgerust. Ze ging door met de trans-Atlantische handel tot het einde van de jaren vijftig, toen de concurrentie van straalvliegtuigen haar passagiershandel had ingeperkt, en nieuwere, snellere vrachtschepen hadden hetzelfde gedaan met haar vrachthandel.

In juli 1961 werd Media voor £ 740.000 verkocht aan de Italiaanse Cogedar Line om hun Flaminia te vervangen. Ze bleef in dienst bij Cunard tot 30 september. Op 12 oktober werd ze in Liverpool overgedragen en op 21 oktober in Genua aangekomen. Een negen maanden durende refit door Officine A & R Navi, Genua transformeerde haar van een passagiersvrachtschip naar een oceanliner. Een nieuwe boeg vergroot haar lengte met 26 voet (7,92 m) en een nieuwe schoorsteen werd verstrekt. De refit verhoogde haar tonnage van 13.345 brt tot 15.465 brt. Ze kon nu 1.320 toeristenklasse passagiers vervoeren. Het schip werd omgedoopt tot Flavia en werd gebruikt voor wereldreizen en om emigranten naar Australië te vervoeren. Op 2 oktober 1962 vertrok Flavia vanuit Genua op haar eerste reis voor de Cogedar Line. Varend via het Suezkanaal bezocht ze Fremantle, Melbourne en Sydney, waar ze op 9 oktober aankwam. Ze vertrok op 10 oktober vanuit Sydney en zeilde naar Bremerhaven, dat haar basis zou worden voor wereldreizen.

De route die Flavia nam op haar wereldreizen was Bremerhaven – Rotterdam – Tilbury – Curaçao – Panamakanaal – Papeete – Auckland – Sydney – Melbourne – Fremantle – Aden – Suezkanaal – Port Said – Cannes – Tilbury – Rotterdam – Bremerhaven.

Met de sluiting van het Suezkanaal in 1967 als gevolg van de Zesdaagse Oorlog, voer Flavia bij haar terugkeer naar Europa via Zuid-Afrika. In 1968 werd de Cogedar Line overgenomen door de Costa Line. Ze werd omgebouwd met een upgrade van haar accommodatie en een vermindering van bedden tot 850 passagiers veranderde haar in een cruiseschip. Ze werd tot juli 1977 gebruikt voor cruises van Miami naar de Bahama’s. Daarna werd ze tot april 1978 gebruikt voor cruises in Zuid-Amerika, gevolgd door cruises op de Middellandse Zee tot september 1978, waarna ze de cruises van Miami en Bahama’s hervatte. Tegen het begin van de jaren tachtig toonde Flavia haar leeftijd en werd ze te duur om te opereren.

Ze werd vervolgens verkocht aan de Virtue Shipping Company of Hong Kong en omgedoopt tot Flavian. Het was bedoeld om haar te gebruiken als een casinocruiseschip, maar deze cruises waren niet populair en Flavian bracht het grootste deel van de tijd door in de haven van Hong Kong.

In 1982 werd het schip omgedoopt tot Lavia en werd begonnen met een refit. Op 7 januari 1989 liep een arbeidersbrand uit de hand. Het verspreidde zich door het hele schip, hoewel alle negen bemanningsleden en 35 werklieden aan boord ongedeerd ontsnapten. Vier blusboten en meer dan 250 brandweerlieden bestreden de brand, maar Lavia zonk als gevolg van de enorme hoeveelheden water die aan boord werden gepompt in een poging de vlammen te doven. Het schip werd gelicht en naar Taiwan gesleept, waar ze op 19 juni aankwam. Ze werd gesloopt door Chi Shun Hia Steel van Kaohsiung.

Media was 531 voet (161,85 m) lang, met een beedte van 70 voet (21,34 m) en een diepgang van 26 voet (7,92 m). Ze werd aangedreven door twee stoomturbines van 15.000 pk (11.000 kW), dubbele reductietandwiel, het aandrijven van dubbele propellers. Deze gaven haar een snelheid van 18 knopen (33 km/u). Na haar herbouw door Officine A & R Navi, was Flavia 557 voet (169,77 m) lang. Zoals gebouwd was ze 13.345 brt en 11.636 DWT, na haar herbouw was ze 15.465 brt.