SS Orduña (1914–1950)

SS Orduña of Orduna was een oceanliner gebouwd in 1913-1914 door Harland and Wolff in Belfast voor de Pacific Steam Navigation Company. Na twee reizen werd ze gecharterd door Cunard Line. In 1921 ging ze naar de Royal Mail Steam Packet Company, waarna ze in 1926 werd doorverkocht aan de PSNCo. Haar zusterschepen waren Orbita en Orca.

Orduna werd in de Eerste Wereldoorlog gebruikt als troepentransportschip van Halifax, Canada naar Liverpool, met notabelen als Quentin Roosevelt aan boord.

In januari 1915 redde Orduna de Russische bemanning van het zeilschip Loch Torridon, dat een lek was ontstaan ​​tijdens het transport van hout voor de westkust van Ierland. Later in juli 1915, op weg naar New York City, werd Orduna het doelwit van een U-boot. De torpedo, die werd opgemerkt door kapitein Taylor, miste het schip, dat veilig aankwam.

In 1918 kwam Orduna in aanvaring met de 4.406 ton zware stoomboot Konakry, die een lading ballast vervoerde van Queenstown naar Trinidad.

In 1919 werd de Britse actrice Marie Empress vermist nadat ze de dag voordat de Orduna New York bereikte in haar hut was gezien. Haar verdwijning bleef een mysterie en in 1921 werd ze dood verklaard.


In april 1923 was ze betrokken bij een andere reddingsoperatie, waarbij ze de bemanning van de barkentijn Clitha, die was achtergelaten en in brand was gestoken, naar Engeland vervoerde nadat ze waren gered door de schoener Jean Campbell.

In 1925 charterde decaan James E. Lough van de Extra-Mural Division van de New York University Orduna voor het vervoer van 213 studenten naar Frankrijk, met lezingen aan boord.

In 1938 werd de Orduna gebruikt voor de derde en laatste ‘Peace Cruise‘, met 460 Scouters en Guiders, waaronder Robert en Olave Baden-Powell, en hun dochter Heather, op een cruise naar IJsland, Noorwegen, Denemarken en België. Orduna verliet Liverpool op 8 augustus en keerde op 25 augustus terug via Dover.

Robert Baden-Powell was te ziek om het schip tijdens de reis te verlaten, maar gezelschappen van lokale scouts bezochten hem bij de meeste haltes op het schip, terwijl de scouts en gidsen op het schip van de gelegenheid gebruik maakten om lokale bezienswaardigheden te bezoeken en recepties bij te wonen. Tijdens de stop in Reykjavík op donderdag 11 augustus, waarbij Orduna aanmeerde naast de Duitse kruiser Emden, bracht een gezelschap van de Scouts of Iceland wat steen aan boord zodat Baden-Powell toch ‘voet in IJsland kon zetten’. De Orduna deed Trondheim, Noorwegen, op 15 augustus, Kopenhagen, Denemarken op 18 augustus en België aan op zondag 21 augustus, alvorens terug te keren naar Engeland. In september 1938 was ze in Nassau, Bahama’s en Kingston, Jamaica.

Tijdens de “Voyage of the Damned“-affaire van 1939, waarbij Duits-joodse vluchtelingen de toegang tot Cuba, de Verenigde Staten en Canada werd geweigerd, lieten de Cubaanse autoriteiten slechts 48 passagiers toe, die allemaal in het bezit waren van een landingsvergunning, maar weigerden toestemming voor de overige 72 passagiers aan boord de Orduna om in Havana te landen.

Op 12 augustus 1940 vertrok ze vanuit Liverpool en arriveerde op 30 augustus in Nassau, met een particulier georganiseerd feest van 16 kinderen van de Belmont Preparatory school, Hassocks Sussex. Het maakte deel uit van een breder regeringsprogramma voor de evacuatie van kinderen van de Children’s Overseas Reception Board tijdens de Tweede Wereldoorlog, toen het vooruitzicht van een ophanden zijnde invasie Groot-Brittannië bedreigde.

Met de behoefte aan militair transport in de Tweede Wereldoorlog werd ze in 1941 door de Britse regering als troepentransportschip in de vaart genomen. Een andere taak tijdens de Tweede Wereldoorlog was die van een evacuatietransport.

In de herfst van 1945 bracht de Orduña krijgsgevangenen en geïnterneerden terug uit het Verre Oosten en landde op 19 oktober op de Princes Landing Stage in Liverpool. Op 15 oktober 2011 werd aan de waterkant van Liverpool een gedenkteken onthuld voor de schepen die betrokken waren bij de repatriëring.

In 1947 werden de voorwaarden voor de terugkeer van troepen uit Port Said in Egypte op de Orduna, naar verluidt overbevolking en slecht voedsel, aan de orde gesteld met de minister van Oorlog.

Orduna werd ontmanteld en in november 1950 neergelegd en het volgende jaar gesloopt in Dalmuir, Schotland.