SS Southern Cross

SS Southern Cross was een oceanliner gebouwd in 1955 door Harland & Wolff, Belfast, Noord-Ierland voor de in het Verenigd Koninkrijk gevestigde Shaw, Savill & Albion Line voor de dienst Europa – Australië. In 1975 werd ze omgebouwd tot cruiseschip en voer vervolgens onder de namen Calypso, Azure Seas en OceanBreeze tot 2003, toen ze als schroot werd verkocht aan Ahmed Muztaba Steel Industries, Chittagong, Bangladesh.

De Southern Cross was het eerste passagiersschip met een tonnenmaat van meer dan 20.000 GT dat werd gebouwd met de machinekamer (en als gevolg daarvan de schoorsteen) bij de achtersteven in plaats van midscheeps. Ze begon een trend van schepen met de motor achterin, en tegenwoordig worden de meeste passagiersschepen op deze manier gebouwd. Southern Cross was ook de eerste grote voering die geen laadruimte had, behalve voor scheepsvoorraden en passagiersbagage.

Southern Cross was gepland in het begin van de jaren vijftig als het nieuwe vlaggenschip van de Shaw, Savill & Albion Line voor gebruik op de vlucht van immigranten tussen Europa en Australië. Het schip was echter geenszins een basisschip voor migranten. Toen het schip in planning was, kwam Basil Sanderson, voorzitter van Shaw Savill, op het revolutionaire idee om de motoren en de schoorsteen van het schip achterin te plaatsen, waardoor de midscheeps gebieden (die over het algemeen als de meest comfortabele ruimte voor passagiers worden beschouwd) vrij komen voor hutten en openbare ruimtes. Sanderson slaagde er uiteindelijk in de raad van bestuur van de levensvatbaarheid van zijn idee te overtuigen, en op 16 juli 1952 werd een order voor het nieuwe passagiersschip voor alle passagiers geplaatst bij de scheepswerf van Harland & Wolff.

Hoewel het nieuwe schip was ontworpen als een schip van alle toeristenklasse voor een immigrantenroute, was het ontworpen met vrij luxe faciliteiten voor haar tijd. Alle passagierscabines waren voorzien van airconditioning, uitgerust met warm en koud stromend water, en binnencabines hadden ronde lichten die ’s ochtends geleidelijk werden ingeschakeld en het opkomen van de zon nabootsten. Alleen de duurste hutten hadden echter een eigen badkamer. De opstelling van de achterste schoorsteen maakte het mogelijk om een ​​groot open lidodek midscheeps te bouwen, inclusief een sportdek van 5.000 vierkante voet (460 m2). Naast de twee buitenbaden was er één binnenzwembad. Alle openbare ruimtes binnen waren voorzien van airconditioning en omvatten een bioscoop met twee verdiepingen (ook gebruikt als danslocatie), twee grote openbare lounges, twee restaurants, een schrijfkamer / bibliotheek en een rookkamer. Houten lambrisering werd veel gebruikt in de interieurdecoraties, die gemaakt waren om licht, luchtig en modern te zijn om comfortabel te zijn in onderdrukkende tropische klimaten.

Uiterlijk had het schip een geheel nieuw ontwerp. Behalve dat de schoorsteen vrij ver naar achteren werd geplaatst, werd de brug dichter midscheeps geplaatst in plaats van de gebruikelijke voorwaartse positie. Hierdoor reikte de bovenbouw aanzienlijk verder naar voren dan de brug. Deze functies kregen destijds geen hoge prijzen, een eigentijdse recensie die haar beschrijft als “niet erg mooi, maar zeer efficiënt”, maar P & O’s SS Canberra uit 1961, besteld een jaar nadat Southern Cross in dienst kwam, werd gebouwd naar een bijna identiek ontwerp, maar op grotere schaal.

In 1953 benaderde Basil Sanderson Buckingham Palace met de vraag of Hare Majesteit Koningin Elizabeth II bereid zou zijn het nieuwe schip te lanceren en een naam te kiezen uit een lijst met suggesties. De koningin stemde toe en koos de naam Southern Cross. Toen het op 17 augustus 1954 werd gelanceerd, werd Southern Cross het eerste passagiersschip dat door een regerende Britse monarch werd gelanceerd.

Southern Cross kwam tevoorschijn in de nieuwe Shaw Savill-voering met een bleekgrijs geschilderde romp en bekende donkergeele schoorsteen met een zwarte bovenkant. Dit werd aangevuld door het innovatieve gebruik van lichtgroen eau de nil-lak voor de bovenbouw.

Op 23 februari 1955 werd Southern Cross opgeleverd aan haar eigenaren. Na haar beproevingen eind januari 1955 vertrok ze op 29 maart voor haar eerste reis naar Australië en Nieuw-Zeeland. Haar 76-daagse reis in westelijke richting vanuit Southampton omvatte de havens Trinidad, Curaçao, het Panamakanaal, Tahiti, Fiji, Wellington (2 mei), Auckland, Sydney (9 mei), Melbourne (11 mei), Fremantle (16 mei), Durban, Kaapstad, Las Palmas en terug naar Southampton. Normaal gesproken zou ze elk jaar vier van dergelijke omvaart maken.

De Southern Cross genoot veel succes tijdens de eerste jaren van haar Shaw Savill-dienst, dus aan het einde van de jaren vijftig werd een tweede schip van vergelijkbaar ontwerp maar met grotere afmetingen besteld, dat in 1962 in dienst trad als SS Northern Star. Toen ze in dienst kwam, verving Northern Star Southern Cross op de oostwaartse Australische vlucht, en Southern Cross nam de westwaartse route over, waarbij ze dezelfde havens als voorheen bezocht, maar in omgekeerde volgorde.

Tijdens de jaren zestig nam de concurrentie van andere passagiersschepen – en van het straalvliegtuig – toe op de Australische vlucht, waardoor de financiële druk op Shaw Savill’s dienst naar Australië en Nieuw-Zeeland. In een verrassende stap bracht het moederbedrijf Furness Withy in 1968/69 drie 20.300 GT voormalige vracht- / passagiersschepen van Royal Mail Lines over naar Shaw Savill, elk met een capaciteit van 464 passagiers. In het begin van 1970 verwierf Shaw Savill ook de transatlantische voering RMS Empress of England van de Canadian Pacific Steamship Company. Als SS Ocean Monarch voer dit ongewijzigde schip prompt naar Australazië, om twee lange cruises ex-Australië naar Japan te ondernemen, die samenvielen met Expo’70. Bij haar terugkeer in Groot-Brittannië begon Ocean Monarch met een grote refit om haar geschikter te maken voor fulltime cruisen. De nu overtollige laadruimen en bijbehorende overslaguitrusting werden verwijderd en het achterste deel van het schip werd verbouwd. Hierdoor konden nieuwe openbare ruimtes en hutten worden gebouwd, waardoor de passagierscapaciteit zou toenemen tot 1.372. Vanwege langdurige vertragingen op de scheepswerf kon Ocean Monarch de dienst niet hervatten tot oktober 1971. In drie jaar tijd was de passagiersvloot van Shaw Savill gegroeid van twee naar zes schepen, waarbij Southern Cross de oudste van de vloot was.

Southern Cross werd vanaf juni 1971 gebruikt voor cruises van Southampton en Liverpool naar mediterrane havens. Hoewel haar ontwerp verder goed geschikt was voor dergelijke taken, was het schip niet in alle hutten uitgerust met privéfaciliteiten, waardoor het een uitdagend schip was om op de markt te brengen. Hoofdzakelijk vanwege de afnemende opbrengsten van Southern Cross, besloot Shaw Savill na slechts vijf maanden varen om het schip in november van hetzelfde jaar op te leggen. De vroege terugtrekking van het schip bleek haar redding te zijn toen ze ontsnapte aan het slechte onderhoud dat haar vlootgenoten de komende jaren teisterde, waardoor ze in 1974 voor schroot werden verkocht, ondanks dat ze jonger waren dan Southern Cross.

Na meer dan een jaar te hebben doorgebracht, eerst in Southampton en vervolgens bij River Fal, werd Southern Cross in januari 1973 verkocht aan het in Griekenland gevestigde Ulysses Lines. Omgedoopt tot SS Calypso, voer het schip naar Piraeus waar het werd omgebouwd tot een speciaal cruiseschip. De oorspronkelijke indeling van het interieur bleef behouden, met uitzondering van het binnenzwembad, dat werd vervangen door een disco, terwijl alle interieurinrichting werd vervangen door modieuze minimalistische creaties van chroom en kunststof, om te voldoen aan de toen nieuwste SOLAS-voorschriften. Bovendien werden de hutten omgebouwd zodat ze nu allemaal een eigen badkamer hadden. Dit betekende een lichte vermindering van de passagierscapaciteit, van de oorspronkelijke 1.160 tot 1.000.

Geschilderd in cruiseachtig wit met een aantrekkelijke blauw / witte schoorsteen, kwam Calypso in maart 1975 in dienst voor Ulysses Lines, aanvankelijk rond de Middellandse Zee met Piraeus als oorsprong. Na een paar maanden werd ze gecharterd door het Britse Thomson Cruises, om te beginnen met cruisen vanuit Tilbury en Southampton. Thomson trok zich in 1976 terug uit de cruisebusiness en Calypso keerde terug naar Ulysses Lines, die haar opnieuw gebruikte in de Middellandse Zee, evenals voor een seizoen in Zuid-Amerika in 1978-1979. Vanaf 1979 waren er cruises van zeven nachten van Miami naar de Caraïben. Op een gegeven moment is Calypso ook van New York naar Bermuda gevaren. In 1980 werd het schip omgedoopt tot SS Calypso I en gebruikt voor cruises van Los Angeles naar Alaska.

Eind 1980 werd Calypso opnieuw verkocht, dit keer aan de in de Verenigde Staten gevestigde Eastern Cruise Lines, die haar gebruikte om de westkust van de Amerikaanse dienst op te starten onder de naam Western Cruise Lines. Omgedoopt tot SS Azure Seas, werd het interieur van het schip opnieuw ingericht om in de tijdgeest te blijven. Bovendien werd er een nieuw casino gebouwd in plaats van het voorste zwembad. De officiële passagierscapaciteit van het schip werd teruggebracht tot 821. Met haar donkerblauw geverfde schoorsteen, werd Azure Seas geplaatst op cruises van drie en vier nachten van Los Angeles naar Ensenada en Catalina, en werd al snel zeer populair.

In 1986 fuseerden Western Cruise Lines en Eastern Cruise Lines met hun westkust-concurrent Sundance Cruises om Admiral Cruises te vormen. Er is echter geen wijziging aangebracht in de reisroute van Azure Seas. Eind jaren tachtig werd het schip opnieuw opgeknapt. Dit keer werd het casino verplaatst naar de plek waar het bioscoopbalkon had gestaan, met vergaderzalen en luxe hutten in plaats van het voormalige casino. Ze zette haar populaire cruises naar de westkust voort tot 1991, toen ze werd overgebracht naar cruises van Fort Laurendale naar de Bahama’s. In hetzelfde jaar werd Admiral Cruises echter gekocht door Royal Caribbean Cruise Lines. De nieuwe eigenaren hadden weinig interesse om de oude Azure Seas in gebruik te houden en ze werd verkocht aan Dolphin Cruise Line.

Omgedoopt tot SS OceanBreeze en met een nieuwe kleurstelling met witte schoorsteen en gebogen blauwe strepen langs de romp, begon het nu 36 jaar oude schip te varen op een reis van zeven nachten vanuit Aruba in 1992. In 1996 werd OceanBreeze verplaatst naar cruisen vanuit New York en Florida. Een andere eigendomsoverdracht was aan de orde voor het schip in 1997 toen Dolphin Cruise Line, Premier Cruises en Seawind Cruises fuseerden tot Premier Cruise Line. OceanBreeze werd opnieuw geverfd in de kleuren van het nieuwe bedrijf, met een donkerblauwe schoorsteen en een blauwgele romp, maar verder ging haar dienst verder zoals voorheen.

In 1999 charterde Premier Cruise Lines OceanBreeze aan de nieuw opgerichte Imperial Majesty Cruises. Haar oude naam, bemanning en rompkleuren bleven behouden, alleen de firmanaam (op de romp) en het logo op de trechter werden gewijzigd. Imperial Majesty plaatste OceanBreeze op cruises van twee nachten van Fort Lauderdale naar Nassau. Het schip bleek erg populair op deze route en later in 1999 (sommige bronnen vermelden begin 2000) besloot Imperial Majesty Cruises haar te kopen. In oktober 2000 werd ze verbouwd bij Newport News voor $ 3.500.000 met een moderner interieur. Velen verwachtten dat OceanBreeze zou blijven zeilen totdat de nieuwe SOLAS-voorschriften in 2010 van kracht werden, maar dit bleek niet zo te zijn, aangezien OceanBreeze – hoewel populair – eigenlijk helemaal niet geschikt was voor de reis waarvoor ze werd gebruikt. . Het runnen van een schip met stoomturbine op reisroutes van twee nachten was erg duur en er zou nog eens $ 5 miljoen nodig zijn geweest om het schip om te bouwen naar de Americans with Disabilities Act. Bovendien had het schip, dat geen boegschroeven had, bij elk bezoek aan een haven kostbare hulp van sleepboten nodig. Toen in juni 2003 een andere, meer winstgevende leaseovereenkomst werd gepresenteerd voor de MS Regal Empress, die een minder restrictief schip was dan de OceanBreeze, besloot Imperial Majesty Cruises OceanBreeze als schroot te verkopen. Onmiddellijk daarna begon een campagne met de titel “Save the Southern Cross“, maar ondanks vele aanbiedingen van hulp en maanden van hard werken door een in Australië gevestigde persoon, werd ze op 5 november 2003 op het strand van Ahmed Muztaba Steel Industries gestrand op ongeveer 18 kilometer uit Chittagong, Bangladesh en opgebroken voor schroot, eind 2004 was de sloop voltooid.