SS Vauban (1919–1922)

SS Vauban was een 1912 stoom oceanliner geëxploiteerd door Lamport and Holt Line en gebruikt op haar dienst tussen New York en de River Plate. Ze is vernoemd naar de Franse militair ingenieur Sébastien Le Prestre de Vauban (1633-1707). Ze was een troepenschip in de Eerste Wereldoorlog, hervatte de passagiersdienst tot 1930 en werd gesloopt in 1932.

De Vauban was het tweede van drie zusterschepen die bij Workman, Clark and Company of Belfast in 1911-1913 voor Lamport en Holt bouwde. Vandyck werd gelanceerd in 1911, Vauban in januari 1912 en Vestris in mei 1912. Het trio was qua grootte vergelijkbaar met Vasari die Sir Raylton Dixon & Co bouwde voor Lamport en Holt in 1909. Vauban en Vestris hadden passagiersaccommodaties die iets groter waren dan die van hun oudere zus Vandyck. Sinds 1906 was het beleid van Lamport en Holt om de passagiersschepen te vernoemen naar kunstenaars en ingenieurs die met “V” begonnen. Samen werden ze bekend als “V-klasse schepen”.

Workman, Clark lanceerde Vauban op 20 januari 1912 en voltooide haar in april. Haar tonnages waren 10.660 BRT, 6.699 NRT en 17.200 DWT. Ze was over het algemeen 511 ft (156 m), haar geregistreerde lengte was 495 ft 6 in (151,03 m) en haar straal was 60,8 ft (18,5 m).

Ze had vijf tweezijdige ketels om stoom te leveren aan een paar Workman, Clark viercilindermotoren met viervoudige expansie. Elke motor had een slag van 48 inch (120 cm) en cilinders van 23 inch (58 cm), 32+1⁄2-inch (83 cm), 46+1⁄2-inch (118 cm) en 67-inch (170 cm) boring. De dubbele motoren dreven dubbele schroeven aan, wat haar een dienstsnelheid van 13,5 knopen (25 km/u) en een topsnelheid van 15 knopen (28 km/u) opleverde.

Ze had een capaciteit van 280 eerste klasse, 130 tweede klasse en 200 derde klasse passagiers, en vijf laadruimen.

Vandyck, Vauban en Vestris waren bestemd voor de dienst van Lamport en Holt tussen Liverpool en Buenos Aires via Vigo en Leixões en Lissabon. Maar in 1911 had de Royal Mail Steam Packet Company Lamport en Holt overgenomen. RMSP charterde Vauban voor een nieuwe en snellere dienst tussen Southampton en de River Plate. Hiervoor werd ze korte tijd omgedoopt tot Alcala en opnieuw geverfd in RMSP-kleuren. Tegen het einde van 1913 had RMSP Vauban teruggestuurd naar Lamport en Holt en haar in haar oorspronkelijke naam en kleuren hersteld. Echter, RMSP dwong L&H effectief uit de route tussen Groot-Brittannië en de River Plate.

Lamport en Holt brachten vervolgens Vandyck, Vauban en Vestris over om de dienst tussen New York en de River Plate via Barbados en Trinidad te versterken, waar ze de grootste en meest luxueuze schepen op de route werden. Maar in juli 1914 begon de Eerste Wereldoorlog en op 26 oktober van dat jaar veroverde en zonk de Duitse kruiser SMS Karlsruhe de Vandyck. Later in de oorlog werd Vauban gecharterd als troepenschip om Amerikaanse troepen te vervoeren.

In 1919 begonnen Vauban, Vestris en de oudere Vasari een driehoekige passagiersdienst, die tegen de klok in zeilde van New York naar de River Plate, van daar naar Liverpool en vervolgens per charter naar Cunard Line van Liverpool via Queenstown naar New York. Het Cunard-handvest duurde tot 1921. Tegen 1923 boden de drie schepen regelmatig tweewekelijkse afvaarten aan op de driehoekige route.

In november 1928 zonk Vestris in een zware zee met het verlies van minstens 110 levens. Zowel het zinken als het verlies van mensenlevens werden toegeschreven aan de nalatigheid van Lamport en Holt. De negatieve publiciteit bracht het bedrijf ertoe zijn passagiersdienst in te trekken. Vauban werd teruggestuurd naar Groot-Brittannië en vanaf september 1930 in Southampton neergelegd. In januari 1932 werd ze als schroot verkocht aan Thos. W. Ward van Milford Haven. voor slechts £8.500.