SS Vestris (1912) (1919–1922)

SS Vestris was een stoom oceanliner uit 1912, geëxploiteerd door Lamport en Holt Line en gebruikt voor haar dienst tussen New York en de River Plate. Op 12 november 1928 begon ze een lijst te maken van ongeveer 200 mijl (300 km) van Hampton Roads, Virginia, werd verlaten en zonk, waarbij meer dan 100 mensen omkwamen. Haar wrak wordt verondersteld te liggen ongeveer 1,2 mijl (2 km) onder de Noord-Atlantische Oceaan.

Het zinken trok destijds veel aandacht in de pers en blijft opmerkelijk vanwege het verlies van mensenlevens, met name van vrouwen en kinderen toen het schip werd verlaten. Het zinken en de daaropvolgende onderzoeken kunnen ook vorm hebben gegeven aan het tweede Internationale Verdrag voor de beveiliging van mensenlevens op zee (SOLAS) in 1929.

In 1911-1913 bouwde Workman, Clark & ​​Company uit Belfast, Ierland drie zusterschepen voor Lamport en Holt. Vandyck werd gelanceerd in 1911, Vauban in januari 1912 en Vestris in mei 1912. Het trio was qua grootte vergelijkbaar met Vasari die Sir Raylton Dixon & Co bouwde voor Lamport en Holt in 1909. Vauban en Vestris hadden passagiersaccommodaties die iets groter waren dan die van hun oudere zus Vandyck. Sinds 1906 was het beleid van Lamport en Holt om zijn passagiersschepen te vernoemen naar kunstenaars en ingenieurs die met “V” begonnen, ze werden bekend als “V-klasse schepen”.

Vestris werd gebouwd als bouwnummer 303 en lanceerde 16 mei 1912 en maakte haar eerste reis op 19 september 1912 van Liverpool naar River Plate. Ze had vijf tweezijdige ketels om stoom te leveren aan een paar motoren met viervoudige expansie. Deze dreven dubbele schroeven aan en gaven haar een snelheid van 15 knopen (28 km/u).

Vandyck, Vauban en Vestris waren bestemd voor de dienst van Lamport en Holt tussen Liverpool en Buenos Aires via Vigo, Leixões en Lissabon. Maar in 1911 had de Royal Mail Steam Packet Company Lamport en Holt overgenomen. RMSP charterde Vauban voor een nieuwe en snellere dienst tussen Southampton en de River Plate, waardoor Lamport en Holt niet meer konden concurreren. RMSP bracht Vauban eind 1913 terug naar Lamport en Holt, maar dwong L&H effectief uit de route tussen Groot-Brittannië en de River Plate.

Lamport en Holt brachten vervolgens Vandyck, Vauban en Vestris over om de dienst tussen New York en de River Plate via Trinidad en Barbados te versterken, waar ze de grootste en meest luxueuze schepen op de route werden. Maar kort nadat de Eerste Wereldoorlog begon, veroverde en zonk de Duitse kruiser SMS Karlsruhe Vandyck op 26 oktober 1914.

Vestris werd gecharterd als troepenschip om de Atlantische Oceaan over te steken van de VS naar Frankrijk. Op 26 januari 1918 miste een torpedo haar ternauwernood in het Engelse Kanaal.

Kort na de Eerste Wereldoorlog begonnen Vasari, Vauban en Vestris een driehoekige passagiersdienst, tegen de klok in varend van New York naar de River Plate, van daar naar Liverpool en vervolgens per charter naar Cunard Line van Liverpool naar New York. In 1919 voltooide Vestris dit circuit zes keer. Tegen 1923 boden de drie schepen regelmatig tweewekelijkse afvaarten aan op de driehoekige route.

In september 1919 liep Vestris, met 550 mensen aan boord, schade op door een brand in haar kolenbunkers. De bemanning bestreed het vuur vier dagen voordat ofwel HMS Dartmouth of HMS Yarmouth het schip naar Saint Lucia in West-Indië escorteerde. Enkele dagen later was het vuur geblust.

In 1922 charterde de Royal Mail Steam Packet Company kort de Vestris.

Op 10 november 1928, net voor 16.00 uur, verliet Vestris New York met 128 passagiers en 198 bemanningsleden op weg naar de River Plate. Haar ballasttanks waren niet leeggepompt, de luiken van haar bunkers waren begraven onder steenkool, maar waren niet doorgelat en vastgezet, en ze was overbelast tot onder de markeringen van de laadlijn. Ze heeft misschien zelfs een al een beetje slagzij toen ze de haven verliet.

Op 11 november kwam ze in een zware storm terecht die haar bootdek overstroomde en twee van haar reddingsboten wegspoelde. Een deel van haar lading en bunkerkolen verschoven, waardoor het schip naar stuurboord zakte. Omstreeks 19.30 uur die avond zorgde een zware golf ervoor dat ze een slingerbeweging verder naar stuurboord maakte.

’s Nachts steeg het water tot het niveau van de vloerplaten in de stokehold. Er kwam water binnen via de asafvoerpijp en door een paar halve deuren op haar bovendek. Het schip nam sneller water op dan haar pompen het konden verwijderen. Tegen de ochtend van maandag 12 november was ze snel water aan het verschepen en was ze bijna op haar balkuiteinden.

Om 09:56 stuurde Vestris een SOS-bericht met haar positie als breedtegraad 37° 35′ N. en lengtegraad 71° 81′ [sic] W., wat ongeveer 37 mijl (60 km) onjuist was. De SOS werd herhaald om 11:04.

Tussen 11.00 en 12.00 uur, terwijl het schip voor de kust van Norfolk, Virginia was, gaf haar kapitein het bevel het schip te verlaten. Omdat het haar aan bakboordzijde belaagde, beval hij de havenreddingsboten als eerste te water te laten. Onder de passagiers bevonden zich 13 kinderen en 37 vrouwen, en zij werden in de eerste boten geplaatst om te worden geladen.

Maar de boten waren nog steeds in hun val toen het schip zonk. Boot nummer 4 werd nooit vrijgelaten en werd met het schip meegesleurd. Boot nummer 6 werd weggesneden van haar watervallen, maar de kachel kwam binnen en zonk. Boot nummer 8 werd beschadigd tijdens het laten zakken, slaagde erin om uit het schip te komen, maar kwam onder water te staan ​​en zonk. Een andere havenboot werd met succes te water gelaten, waarna een davit losbrak van het scheepsdek, op de reddingsboot viel, deze tot zinken bracht en verschillende inzittenden doodde. Alle kinderen en 27 van de vrouwen werden gedood.

Om ongeveer 14:00 uur zonk Vestris op lat. 37° 38′ N, lang. 70° 23′ W. Er waren nog mensen aan boord. De kapitein is voor het laatst gezien langs de bakboordzijde van zijn schip, zonder reddingsvest om, en zeggende: “Mijn God. Mijn God. Ik heb hier geen schuld aan.”Zijn Chief Officer kwam ook om.

Het eerste schip dat te hulp kwam, arriveerde pas rond 17:45 uur. Andere schepen voegden zich die avond en vroeg in de ochtend van 13 november bij haar. Het waren de stoomschepen American Shipper, Myriam en Berlin en het slagschip USS Wyoming.

Time en The New York Times meldden dat van de 128 passagiers en 198 bemanningsleden aan boord, 111 mensen werden gedood: Hetzelfde totaal werd gegeven bij het officiële onderzoek naar het verlies van Vestris.

68 doden of vermisten van in totaal 128 passagiers. 60 passagiers overleefden.
43 doden of vermisten van in totaal 198 bemanningsleden. 155 bemanningsleden overleefden.
Geen van de 13 kinderen en slechts 10 van de 33 vrouwen aan boord van het schip overleefden. De kapitein van de Vestris, William J. Carey, ging met zijn schip ten onder. 22 lichamen werden geborgen door reddingsschepen.

De vader van de toekomstige Major League Baseball-werper Sam Nahem was een van degenen die verdronk toen het schip zonk. Ook twee Indianapolis 500-starters in de race van 1928 waren onder de doden. Norman Batten (5e eindigde in 1928, zijn 3e Indy 500 start) kwam samen met Earl Devore (18e in 1928, eindigde als 2e in 1927) om het leven.

Persberichten na het zinken waren kritisch over de bemanning en het management van de Vestris. Na de ramp kregen Lamport en Holt te maken met een dramatische daling van de boekingen voor de andere lijndiensten van het bedrijf en hun dienst naar Zuid-Amerika stopte eind 1929.

Er werden veel onderzoeken en onderzoeken gehouden naar het zinken van Vestris.[4] Er werd kritiek geleverd op:

Slechte beslissingen genomen tijdens de inzet van de reddingsboten, wat ertoe leidde dat de twee van de eerste drie te water gelaten reddingsboten (met voornamelijk vrouwen en kinderen) zonken met Vestris en een andere overspoeld werd.
Wettelijke vereisten voor reddingsboten en verouderde reddingsboten.
Op dat moment waren er geen radiotoestellen in nabijgelegen schepen.
Na het zinken werden rechtszaken aangespannen namens 600 eisers voor een totaalbedrag van $ 5.000.000.

Het zinken van Vestris werd gedekt door Lorena Hickok, verslaggever van Associated Press. Haar verhaal over het evenement werd het eerste dat in The New York Times verscheen onder de naamregel van een vrouw.