Vistafjord (1973-2017)

MS Vistafjord was een oceanliner die in 1973 werd gebouwd als een gecombineerd lijn-/cruiseschip door Swan Hunter Shipbuilders in het Verenigd Koninkrijk voor de Norwegian America Line. In 1983 werd ze verkocht aan Cunard Line, met behoud van haar oorspronkelijke naam tot 1999, toen ze werd omgedoopt tot Caronia. In 2004 werd ze verkocht aan Saga en voer als Saga Ruby tot ze in 2014 werd verkocht voor gebruik als drijvend hotel en omgedoopt tot Oasia. Dit is nooit van de grond gekomen. Haar eigenaren gingen failliet en in april 2017 arriveerde ze in Alang, India voor de sloop.

Vistafjord werd besteld door Norwegian America Line (NAL) van Swan Hunter Shipbuilders, Newcastle, Verenigd Koninkrijk.[1] Ze was gebaseerd op de in 1965 gebouwde MS Sagafjord van het bedrijf, maar met een vergrote romp, extra bovenbouwdek en verbeterde interieurindeling.[7] Omdat de bouwkosten van Sagafjord haar bouwers, Forges et Chantiers de la Mediterranee, failliet hadden doen gaan, moest Vistafjord op een andere scheepswerf worden gebouwd. [nodig citaat] Ze werd op 15 mei 1972 te water gelaten en aan de Noorse geleverd America Line precies een jaar later, op 15 mei 1973.[1] Het is het laatste cruiseschip dat in het Verenigd Koninkrijk is gebouwd.

Op 22 mei 1973 begon Vistafjord aan haar eerste reis, een trans-Atlantische oversteek van Oslo naar New York. Begin 1980 werd het schip gecharterd door autofabrikant British Leyland om de Austin Metro intern te lanceren voor zijn Britse dealernetwerk.

Hoewel hun schepen een hoge rating hadden, had Norwegian America Line moeite om winst te maken.

In 1983 kocht Trafalgar House, de eigenaren van de legendarische Cunard Line, NAL en in oktober 1983 voegde Vistafjord zich samen met haar vlootgenoot Sagafjord bij de Cunard-vloot. Ze behield haar oorspronkelijke naam en de grijze NAL-rompkleur, maar kreeg Cunard Line-schoorsteen kleuren en werd opnieuw geregistreerd op de Bahama’s. Ondanks de vlagverandering behield ze de Noorse commandostaf.

Gedurende deze tijd werden zowel de Vistafjord als de Sagafjord beschouwd als een van de meest luxueuze cruiseschepen ter wereld en deelden ze de top 5 in Berlitz Complete Guide to Cruising, samen met Sagafjord en Royal Viking Line’s Royal Viking Star, Royal Viking Sky en Royal Viking Sea voor meerdere jaren.

In 1999 werd de beslissing genomen om Vistafjord te hernoemen naar een meer traditionele Cunard Line-naam. Op 10 december 1999 werd ze omgedoopt tot Caronia en opnieuw geregistreerd in het Verenigd Koninkrijk.

Ze bleef dienst bij Cunard tot november 2004, toen ze werd verkocht aan Saga Cruises. Na een refit van £ 17 miljoen in Valletta, verscheen Malta Caronia in maart 2005 weer als Saga Ruby. In de Saga Cruises-vloot voegde ze zich bij haar voormalige Norwegian America Line-vlootgenoot Sagafjord (nu Saga Rose genoemd).

In 2012 werd gemeld dat Saga Cruises Saga Ruby in 2014 met pensioen zou gaan en dat de Quest for Adventure terug zou gaan naar de vloot als Saga Pearl II.

Ze voer haar laatste wereldcruise in de eerste maanden van 2013. Het werd echter ontsierd door technische problemen die het schip tot eind februari in Southampton hielden, wat ertoe leidde dat de cruise werd omgedoopt tot de ‘Grand Voyage’ die Zuid-Amerika en Zuid-Afrika aandeed.

Er werd gemeld dat Saga Ruby zou vertrekken op haar laatste cruise met Saga Cruises op 7 december 2013 heen en terug vanuit Southampton, Engeland op een 31-daagse reis naar het Caribisch gebied. Tijdens haar laatste cruise werd ze gedwongen haar reisschema te wijzigen in een cruise op de westelijke Middellandse Zee die uiteindelijk terugkeerde naar Southampton op 7 januari 2014. De cruise keerde laat terug naar Southampton vanwege het slechte weer in de Golf van Biskaje en arriveerde uiteindelijk op 9 januari 2014. met passagiers die op 10 januari van boord gaan.

In januari 2014 werd ze verkocht voor $ 14 miljoen USD aan Millennium View Ltd, een beursgenoteerd bedrijf gevestigd in Singapore. De nieuwe eigenaren waren van plan haar om te bouwen tot een drijvend hotel in Myanmar. Medio februari 2014 voer ze vanuit Gibraltar als Oasia onder de vlag van de Bahama’s en onder leiding van FleetPro Ocean. In februari 2017 werd bekend dat Oasia als schroot werd verkocht. Dit kwam voor velen als een verrassing, aangezien het schip, dat nog steeds voldoet aan de SOLAS-normen, onlangs een revisie van 10 miljoen dollar had ondergaan als hotel- en museumschip. Ze werd gevonden in Thailand, wachtend op een sleep naar de sloop, nadat ze 20 miljoen dollar in haar had geïnvesteerd.

Vistafjord werd gebouwd met een zeer traditioneel oceanliner profiel met de schoorsteen midscheeps en een opmerkelijke zeeg op haar romp. De bovenbouw is zowel voor als achter het schip terrasvormig.

Er werden meer extra constructies toegevoegd aan de achterkant en bovenkant van de bovenbouw.

In Norwegian America Line vervoerde Vistafjord de traditionele NAL-kleurstelling, met een grijze romp, witte bovenbouw, gele mast en een gele trechter met rode, witte en blauwe (kleuren van de vlag van Noorwegen) strepen. Na de verkoop aan Cunard behield ze de grijze rompkleur, maar haar trechter werd geschilderd in de rood/zwarte Cunard-kleuren en haar mast wit. Een rode “Cunard” tekst werd later toegevoegd aan haar bovenbouw. Gelijktijdig met haar hernoemen naar Caronia in 1999 werd de scheepsromp opnieuw zwart geverfd. Als Saga Ruby werd haar romp opnieuw donkerblauw geverfd en haar schoorsteen geel, met een donkerblauwe bovenkant en een smalle witte streep die de twee kleuren scheidde.

Vistafjord was te zien in de 1986 aflevering Countdown of MacGyver als het cruiseschip SS Victoria.