5.19 Swan Hellenic

Swan Hellenic was een Britse cruisemaatschappij die gespecialiseerd was in rondleidingen van historisch of cultureel belang, gericht op de bovenkant van de cruisemarkt.

In de jaren vijftig werd een Britse reisagent genaamd Swan’s Tours, beheerd door een vader en zoon (W.F. Swan en R.K. Swan), gevraagd om een ​​tour te organiseren voor bezoekers die geïnteresseerd waren in de oudheden van Griekenland. De archeoloog, Sir Mortimer Wheeler, was werkzaam als gastdocent.

Hieruit ontwikkelde zich een volledig programma van cruises, waarbij bekende academici, schrijvers en geestelijken regelmatig als gastdocenten te zien waren, zowel aan boord als ter plaatse. Het bedrijf was er trots op dat het nooit precies een reisschema herhaalde, maar het concentreerde zich, zoals de naam al doet vermoeden, op klassieke locaties in de Egeïsche zee, rond de kusten en eilanden van het moderne Griekenland en Turkije. Het bezocht echter ook klassieke en andere oude sites in Noord-Afrika (inclusief Egypte) en het oostelijke Middellandse Zeegebied.

In tegenstelling tot de meeste commerciële cruises, waarbij het entertainment aan boord net zo belangrijk is als de bezochte bestemmingen, landden Swan Hellenic-cruises bijna elke dag om historische locaties te bezoeken, en ’s nachts reisde het schip tussen locaties. De operatie werd gekenmerkt door een Engels ethos van hoge cultuur, hoewel het een internationale aanhang had.

Swan Hellenic werd in 1983 door P&O overgenomen van de Swan-familie. Meer recentelijk werd het een dochteronderneming van ’s werelds grootste cruise-exploitant, de Brits-Amerikaanse Carnival Corporation & plc. Onder carnaval werd het karakteristieke kleine 300 passagiersschip Minerva in 2003 vervangen door de 600 passagiers Minerva II. Dit leidde tot kritiek dat de intimiteit van het oorspronkelijke cruise-concept in gevaar was gebracht.

In april 2007 beëindigde Carnival de exploitatie van Swan Hellenic en droeg Minerva II over aan de Princess-vloot, onder de nieuwe naam Royal Princess. Dit werd destijds gemeld als het einde van Swan Hellenic. Zijn ondergang werd blijkbaar versterkt toen Martin Randall Travel een reeks cruises lanceerde om de niche te vullen die Swan Hellenic had achtergelaten.

Op 15 maart 2007 kondigde Lord Sterling, de voormalige voorzitter van P&O, echter aan dat hij het merk Swan Hellenic zou kopen en dat hij van plan was de cruisemaatschappij opnieuw te lanceren zodra een geschikt schip kon worden gevonden. Swan Hellenic werd vervolgens overgenomen door de All Leisure Holidays Group Plc, die ook eigenaar is van Voyages of Discovery, die het schip Explorer II (voorheen Minerva) noemde.

Grant Thornton’s Eddie Williams, beheerder van All Leisure Holidays Group, vertelde de BBC in januari 2017: “De cruiseactiviteiten [Swan Hellenic en Voyages of Discovery] zijn de afgelopen jaren aanzienlijk verliesgevend geweest en de lopende kosten van de financiering van deze operaties door de touroperaties heeft geleid tot aanzienlijke geldproblemen voor de hele groep, wat uiteindelijk heeft geleid tot de administratie van alle bedrijven. ”

In 2017 werd gemeld dat het bedrijf G Adventures de naam en het merk had gekocht, met het oog op de herlancering van Swan Hellenic met de eerste cruises gepland voor 2018.