5.16 Majestic International Cruises


Majestic International Cruises, ook bekend als Majestic Cruises,  is een cruiseschip in Griekse handen dat is gevestigd in Glyfada, een voorstad van Athene in Griekenland. Het bedrijf werd eind jaren tachtig opgericht en heeft activiteiten uitgebreid naar heel Europa en de Middellandse Zee. Momenteel voerde de cruiseschip zijn hoofdschip, de Ocean Majesty, uit in geplande lijnoperaties.

De Majestic International Cruises-groep werd opgericht in de late jaren 1980 door een groep die geïnteresseerd was in commerciële productie en cruisen. Tegen 1994 kocht het bedrijf het eerste cruiseschip, de Ocean Majesty, die een grote re-constructie had ondergaan omdat het schip eerder als veerboot gediend had. Tegen 1998 werd een tweede schip in de vloot opgenomen, de SS Ocean Explorer I, die dienst deed als hotelschip voor de 1998 Expo 98 in Lissabon, Portugal.

Toen Majestic aan kracht won, kocht de groep hun derde schip in 2002, dat werd omgedoopt tot de Ocean Monarch. Het schip had eerder onderhoud verleend aan het Europese continent. In 2004 werd de SS Ocean Explorer I opgelegd en verkocht aan een Indiase schroothoop. Later in 2004 stuurde Majestic de Ocean Monarch om te helpen als een hospitaalschip tijdens de hulpacties van de tsunami-slachtoffers tijdens de aardbeving in de Indische Oceaan in 2004.

Op 30 november 2013 ging de Ocean Monarch in vuur en vlam op voor de kust van Griekenland nadat een brand uitbrak op passagiersdek 5.  Destijds werd het schip in de haven gelegd na de beëindiging van het charter van Cruise & Maritime Voyages en had slechts vijf bemanningsleden aan boord, die alle overleefden. Het schip liep grote schade op en werd vervolgens in 2014 verkocht aan een schroothoop in Aliağa, Turkije.

Op 17 september 2014 was Majestic’s Ocean Majesty een van de eerste cruiseschepen die in jaren de Krim bereikten.  Er werd echter kritiek geuit op het feit dat het de sancties van de Europese Unie tegen de Krim schond.

In 2015 rapporteerde Lambros dat cruises waren gedaald ten opzichte van het voorgaande jaar op de Griekse eilanden en merkte op dat de financiële economie in Griekenland de activiteit van cruiseschepen heeft verzwakt en cruises in de Middellandse Zee zouden blijven krimpen.