Suezkanaal

Het Suezkanaal (ook Suezkanaal, Arabisch Qناة السويس Qanāt as-Suwais) is een scheepvaartkanaal in Egypte tussen de havensteden Port Said en Port Taufiq in de buurt van Suez, dat de Middellandse Zee via de landengte van Suez (landengte van Suez) verbindt met de Rode Zee en de Maritieme scheepvaart tussen de Noord-Atlantische Oceaan en de Indische Oceaan heeft de weg rond Afrika gespaard. Het kanaal, dat deel uitmaakt van de maritieme zijderoute, vormt de grens tussen Afrika en Azië. Het werd geopend op 17 november 1869. Op dat moment was de lengte 164 km. Sinds de verdieping in 2009 is voltooid, is deze 193,3 km lang, inclusief de noordelijke en zuidelijke toegangskanalen. In 2015 werd een nieuw, parallel aan het bestaande kanaal, ongeveer 37 km lang kanaalgedeelte geopend, dat de vorige route rechtlijnt en daardoor een beetje verkort (voor één rijrichting). In 2015 passeerden 17.483 schepen het kanaal.

Het Suezkanaal is een slotloos zeekanaal dat – in tegenstelling tot kanalen zoals het Panamakanaal, die een hoogteverschil overwinnen – geen constante wateraanvulling vereist.

De toegestane diepgang is max. 66 ft of 20,1 m. Dit geldt voor schepen tot een breedte van 50 m. De max. Diepgang wordt geleidelijk verminderd voor grotere schepen tot 40 ft of 12,2 m voor schepen met een breedte van 254 ft 3 in of 77,49 m. Het is de bedoeling om de alternatieve kanalen dienovereenkomstig te verdiepen. Een haalbaarheidsstudie is aan de gang om de diepgang verder te verhogen tot 72 ft of 21,95 m.

De lengte van de schepen is niet beperkt. De toegestane hoogte is max. 68 m.

De maximale breedte is:

254 ft 3 in of 77,49 m na speciaal verzoek van SCA
245 ft 3 in of 74,75 m bij windsnelheden lager dan 10 kn
210 ft of 64,0 m zonder beperkingen.

Het kanaal kan worden gebruikt door alle schepen (koopvaardijschepen en oorlogsschepen) van alle staten te allen tijde (tijden van vrede en oorlog) onder dezelfde omstandigheden. Bepaalde beperkingen zijn echter van toepassing op oorlogsschepen in oorlogvoerende staten, zoals doorgang zonder stop en zonder bevoorrading. Dit werd overeengekomen in de nog steeds geldige Conventie van Constantinopel van 29 oktober 1888. Oorlogsschepen zouden hun passage registreren bij het Egyptische ministerie van Buitenlandse Zaken, het ministerie van Defensie en de Autoriteit voor maritieme veiligheid.

Van juni 1967 tot juni 1975 was het kanaal gesloten vanwege de Zesdaagse Oorlog. In 2003 werd het gebouw door de American Society of Civil Engineers aan de lijst van historische mijlpalen in de civiele techniek toegevoegd.

Op 25 april 1859 werden de bouwwerkzaamheden ingehuldigd op het gedeelte van het strand waar de plaats genaamd “Port Said” later werd gebouwd ter ere van Said Pasha.

Volgens de voorstellen van Negrelli, die stierf op 1 oktober 1858, was het plan om het kanaal zonder sluizen te bouwen en niet om de noordelijke monding van het kanaal op het zuidelijkste punt van de baai van Pelusium te creëren, maar verder naar het westen bij het meer van Menzaleh.
Het kanaalbrouwproject was waarschijnlijk het grootste bouwproject van zijn tijd, dat ook letterlijk in de woestijn en ver weg van elke infrastructuur moest worden uitgevoerd. Eerst moesten een aanlegsteiger, een kleine vuurtoren, opslagruimten en barakken op het strand worden gecreëerd om materialen en apparatuur naar de bouwplaats te kunnen brengen. Al het drinkwater en voedsel moest worden getransporteerd, aanvankelijk met maximaal 1.800 kamelen. Alle materiaal, alle gereedschappen, machines, kolen, ijzer en elk stuk hout moesten uit Europa worden gehaald. Voor het transport langs de kanaallijn werden veldtreinen met stoomlocomotieven opgezet, waarvoor kolen en water gereed moesten worden gehouden. De machines voor het uitgraven van de grote hoeveelheden zand stonden nog aan het begin van hun ontwikkeling en moesten eerst worden ontworpen en gebouwd. De droge opgraving werd met de hand uitgevoerd, waarbij de maximaal 34.000 werknemers spoedmanden vulden en via menselijke ketens naar de top van de dijk brachten. Zodra het kanaal diep genoeg was, werd water binnengelaten en werd verder ontgraven met behulp van baggerschepen en nieuw ontwikkelde drijvende transportbanden. Op 18 november 1862 werd de binnenkomst van water in de Timsahsee gevierd.

Zoals reeds in de concessies was voorzien, werden vanaf het begin grote inspanningen geleverd om het zoetwaterkanaal te bouwen, dat van de Nijl door de Wadi Tumilat naar het Timsah-meer leidde en op 2 februari 1862 werd voltooid. Daarna volgde de aftakking naar het zuiden en de aanleg van een pijpleiding met stoompompen naar Port Said.

Volgens het besluit van Napoléon hoefde Egypte niet langer werknemers toe te wijzen aan de kanaalbouw, zodat de Suez Canal Society mensen uit de hele Middellandse Zee rekruteerde en het gebruik van stoomapparatuur aanzienlijk verhoogde.

Tijdens het rioolwerk werd de stad Port Said gebouwd op de Timsahsee, de stad Ismailia vernoemd naar Ismail Pascha, de opvolger van Said Pascha, met het algemene directoraat van bouwwerkzaamheden, en de stad Suez werd aanzienlijk uitgebreid aan de zuidkant.

Een spoorlijn werd geleid van Caïro en Alexandrië naar Ismailia, de oude woestijnspoorweg van Caïro-Suez werd verlaten.

Van 18 maart tot 24 oktober 1869 waren de bittere meren gevuld met zeewater.

Men zegt dat in totaal 1,5 miljoen mensen, voornamelijk Egyptenaren, tijdens de bouwperiode van tien jaar aan de kanaalbouw hebben gewerkt. Het vaak genoemde hoge aantal sterfgevallen (tot 125.000) is niet gedocumenteerd en zal waarschijnlijk sterk worden overdreven. De cholera-epidemie in juni / juli 1865 zorgde er ook voor dat de arbeiders haastig de bouwplaatsen ontvluchtten, maar waarschijnlijk niet voor een groter aantal slachtoffers.
Op 17 november 1869 vond, in aanwezigheid van vele prinsen en veel uitgenodigde Europeanen, de opening van het kanaal plaats tijdens driedaagse festiviteiten, waarvan de Khedives 20 miljoen franken zouden hebben gekost.

Ter gelegenheid van de inhuldiging van het kanaal financierde het in Parijs gevestigde familiebedrijf Léon & Lévy, dat gespecialiseerd is in stereoscopie, de fotograaf Auguste-Rosalie Bisson voor de “Journey on the Nile“, waarvan ongeveer 300 beelden werden gereproduceerd.

Tot de opening van het Suezkanaal op 17 november 1869 waren er in totaal 416 miljoen franken opgelopen, die door de daadwerkelijke voltooiing op 15 april 1871 waren gestegen tot 426 miljoen franken. De bouwkosten, inclusief de administratiekosten die zijn opgenomen in de bedragen en de rente voor de aandeelhouders, lijken te zijn gedekt door het geplaatste aandelenkapitaal, de bedragen die door Egypte zijn betaald op basis van verschillende overeenkomsten, leningen en andere bedrijfsinkomsten.

Tegen het einde van 1884, inclusief verbeteringen aan het kanaal, was 488 miljoen frank uitgegeven, terwijl de activa 76,7 miljoen frank bedroegen.

De werking van het kanaal was aanvankelijk niet rendabel. De vergoedingsinkomsten tot 1870 waren slechts 4 miljoen frank; Egypte werd failliet verklaard. De inkomsten van het bedrijf voor het eerst in 1872 waren een overschot van 2 miljoen frank, dat in 1887 steeg tot 29,7 miljoen frank. Het inkomen bedroeg 60,5 miljoen frank, de uitgaven 30,8 miljoen frank. In 1875 nam de regering van Groot-Brittannië het Egyptische aandeel over en had daarmee een beslissende invloed op het kanaal. Het populaire verzet tegen de invloed van de Britten leidde tot de Urabi-beweging, waarvan de onderdrukking (1882) leidde tot de bezetting van Egypte door Groot-Brittannië.

Egypte kondigde in 2014 een uitbreidingsprogramma voor het kanaal aan en begon met de bouw van een nieuw, 37 km lang stuk tussen de Ballah-By-Pass en de By-Pass die in augustus van het jaar naar de Bittersee leidt. Het nieuwe kanaal loopt ten oosten van het bestaande kanaal in een overwegend bijna recht stuk en leidt langs de smalle boog aan het Timsah-meer. Tegelijkertijd werden de bestaande (westerse) omleidingsroutes uitgebreid en verdiept.

Het nieuwe kanaal laat schepen tegelijkertijd in beide richtingen varen. De bouwperiode, aanvankelijk geschat op drie jaar, werd teruggebracht tot één jaar. De bouwkosten, inclusief aanvullende infrastructuurmaatregelen, zullen naar verwachting ongeveer $ 9 miljard bedragen, oorspronkelijk geschat op ongeveer $ 4 miljard. De baggerwerken waren u. a. uitgevoerd door de bedrijven DEME, Jan de Nul Group, Royal Boskalis Westminster en Van Oord. Nadat eind juli al een proefvaart van het nieuwe kanaal met containerschepen had plaatsgevonden, werd de uitbreiding officieel geopend op 6 augustus 2015. Egypte verwacht toekomstige jaarlijkse inkomsten van $ 13,2 miljard, vergeleken met $ 5,3 miljard vandaag. Deskundigen zien deze waarde echter als buitensporig, omdat het kanaal slechts voor 70 procent is gebruikt.

In het noorden begint het Suezkanaal met de ingang naar Port Said of de Eastern Entrance, die dient om de haven te ontlasten en als toegang tot de nieuwe oostelijke haven. Na ongeveer 18 km fuseert de oostelijke tak met het hoofdkanaal dat direct ten zuiden van Port Said leidt. Dit gaat verder door het alluviale land dat voorheen bekend stond als Menzalehsee, dat grotendeels is verdwenen onder landbouwgrond, en door de twee helften van de stad El Qantara, totdat het na ongeveer 33,5 km de Ballah-By-Pass bereikt, die een lengte heeft van 10 km verving de voormalige Ballahsee. Na een lichte bocht richting SSW en nog eens 17 km bereikt het kanaal het Timsah-meer met de stad Ismailia. Sinds 2009 verloopt het kanaal in een bocht met een grote straal aan de oostelijke rand van het meer. Na 16 km begint de By-Pass, die in zuidoostelijke richting naar het Great Bitter Lake en de wachtgebieden daar leidt. De samenvoegende bittere meren hebben samen met deze by-pass een lengte van ca. 40 km. Een zachte bocht en het laatste, direct naar het zuiden gerichte traject van ongeveer 27,25 km leiden naar de afslag in Port Taufiq direct naast de haven van Suez.

Het ongeveer 37 km lange nieuwe kanaal, dat in 2015 werd geopend en ten oosten van het vorige kanaal loopt, begint aan het einde van de Ballah-By-Pass, snijdt de bocht bij Timsahsee in een bijna rechte lijn en eindigt bij de By-Pass die leidt naar de Great Bittersee. Samen met de bestaande omleidingen en verdieping in de Bittersee, resulteert dit in een lengte van 72 km, waarop afzonderlijke kanalen of vaarwegen tegelijkertijd in beide richtingen kunnen worden gebruikt.

Wat de scheepvaarttechnologie betreft, begint het Suezkanaal bij de loop, die het begin van het toegangskanaal en de wachtzones markeert 22 km vóór Port Said en eindigt 9 km ten zuiden van de zuidelijke uitgang van Port Taufiq. Dit resulteert in een totale lengte van 193,30 km.

Afbeeldingsresultaat voor Mubarak Peace BridgeOngeveer drie kilometer ten zuiden van Al-Qantara, de Suez-kanaalbrug (tot 2011: Mubarak Peace Bridge), steekt de vierrijige tuibrug het kanaal over op een hoogte van 70 m. De vrije hoogte is 2 m hoger dan de maximaal toelaatbare hoogte (68 m) van de schepen. De grootste overspanning van de brug, die 3,9 km lang is, is 404 m. De pylonen zijn 154 m hoog. De structuur is gebouwd met Japanse ondersteuning en op 9 oktober 2001 geopend door president Mubarak. Het maakt deel uit van een groter project voor de ontwikkeling van de Sinaï.

Afbeeldingsresultaat voor El Ferdan-brugEen spoorweg- en wegbrug staat sinds 2001 weer ongeveer twaalf kilometer ten noorden van Ismailia. Met een overspanning van 340 m is de El Ferdan-brug de langste draaibrug ter wereld. Twee bruggen waren al op dezelfde plaats gebouwd: de eerste brug uit 1954 werd gesloopt, dat uit 1963 werd verwoest in de oorlog met Israël in 1967. De huidige brug werd gebouwd door een consortium onder leiding van Krupp Stahlbau GmbH & Co. KG.

De westelijke ingang van de Ahmed Hamdi-tunnel
De Ahmed-Hamdi-Tunnel, een wegtunnel onder het Suezkanaal met elk één rijstrook, werd oorspronkelijk geopend in 1983. Er ontstonden al snel lekkages, waarvoor uitgebreide renovatiewerkzaamheden nodig waren, die tussen 1992 en 1995 werden uitgevoerd met de steun van Japan. De tunnel verbindt Caïro en het Sinaï-schiereiland, ligt 17 km ten noorden van Suez en is 1704 m lang en 42 m diep. De tunnel is vernoemd naar Ahmed Hamdi (1929–1973), een Egyptische ingenieur en generaal in de Yom Kippur-oorlog.