5.9.1 Saga Sapphire


MS Saga Sapphire is een cruiseschip van Saga Cruises II Ltd. Het werd oorspronkelijk in 1981 door Bremer Vulkan, Duitsland gebouwd voor Hapag-Lloyd Cruises als MS Europa. In 1999 werd Europa verkocht aan Star Cruises en het werd hernoemd tot MS SuperStar Europa en jaar later tot MS Superstar Aries. In 2004 werd ze verkocht aan Pullmantur Cruises en hernoemd tot MS Holiday Dream. In mei 2008 werd ze overgeplaatst naar de vloot van CDF Croisières de France en kreeg ze de naam Bleu de France. In november 2010 werd het schip verkocht aan Saga Cruises, maar nog een half jaar op charter gehouden door CDF. Na een uitgebreide refit in Italië van november 2011 tot maart 2012, werd het schip hernoemd tot Saga Sapphire.
Sinds de oprichting in 1970 exploiteerde Hapag-Lloyd de voormalige Noord-Duitse Lloyd liner Europa (oorspronkelijk Kungsholm van de Zweedse Amerikaanse Lijn) als het vlaggenschip van hun cruisediensten.Tegen het einde van de jaren zeventig werd besloten de toenmalige huidige Europa te vervangen door een nieuw, ultramodern schip dat speciaal was afgestemd op de Duitse cruisemarkt, ook Europa genoemd. De nieuwe Europa zou het derde schip zijn dat de naam draagt ​​in de Noord-Duitse Lloyd / Hapag-Lloyd-vloot. Ontworpen vóór de komst van het mega cruiseschip zou de nieuwe Europa met 33.000 GT op dat moment een van de grootste passagiersschepen ter wereld zijn.

De opdracht voor de nieuwe Europa kreeg de scheepswerf Bremer Vulkan in Bremen, de thuisstad van Noord-Duitse Lloyd. Het schip werd op 22 december 1980 te water gelaten en op 5 december 1981 aan opgelevert.

Tijdens haar daaropvolgende carrière heeft de voormalige Europa twee opmerkelijke verbouwingen ondergaan. Eerst in 1999, ter voorbereiding op de indiensttreding bij Star Cruises als SuperStar Europe, werd het schip aangemeerd bij de scheepswerf Sembawang in Singapore voor een refit van $ 15 miljoen. De meest opvallende uiterlijke verandering was de toevoeging van nieuwe balkons aan de suites onder de brugvleugels. In 2004 werd ze opnieuw omgebouwd, dit keer ter voorbereiding op het betreden van de dienst met Pullmantur Cruises als Holiday Dream, maar de verbouwing was toen meestal beperkt tot herinrichting van de openbare ruimtes.  Ze heeft onlangs een renovatie ondergaan van 30 miljoen € in Barcelona in de lente van 2008 ter voorbereiding op haar transfer naar de vloot van CDF Croisières de France.
Europa vertrok op haar eerste reis vanuit Genua op 8 januari 1982 naar bestemmingen in Afrika. Vervolgens werd ze gebruikt voor luxe cruises over de hele wereld, inclusief op de Amazone-rivier. Op 3 augustus 1985 liep Europa voor de kust van Groenland aan de grond. Ze werd drie dagen later weer vlot getrokken.

Op 30 april 1992 kwam Europa in botsing met het in Griekenland geregistreerde containerschip Inchon Glory buiten Hong Kong. Geen passagiers aan boord van Europa raakten gewond. Aanvankelijk werd ze naar Kaohsiung in Taiwan overgebracht, waar passagiers werden geëvacueerd. Vervolgens werd het schip voor reparaties naar Singapore gesleept. Na langdurige reparaties is Europa opnieuw op 7 juli 1992 in dienst getreden.

Halverwege de jaren negentig besloot Hapag-Lloyd om een ​​vervanger voor Europa te bestellen (alweer ook Europa genoemd). Ter voorbereiding op de oplevering van de nieuwe Europa, werd de Europa 1981 op 5 april 1998 aan Star Cruises verkocht, maar werd tot 30 juni 1999 gecharterd aan Hapag-Lloyd.
Star Cruises nam Europa op 1 juli 1999 in Hamburg over. Op dezelfde datum werd zij omgedoopt tot SuperStar Europe en verliet vijf dagen later Hamburg naar Singapore, waar het schip op 31 juli 1999 aankwam. Na de wederopbouw op de scheepswerf van Sembawang ging SuperStar Europe in dienst voor Star Cruises in oktober 1999, aanvankelijk met Laem Chabang als haar vertrekhaven. Na slechts vijf maanden dienst als SuperStar Europe, werd het schip in februari 2000 omgedoopt tot Superstar Ram.

In maart 2001 kondigde Star Cruises aan dat SuperStar Ram in 2002 zou worden overgedragen aan de vloot van hun dochteronderneming Orient Lines als Ocean Voyager. De plannen werden echter op de lange baan geschoven na de daling van het aantal passagiers veroorzaakt door de aanslagen van 11 september 2001. Als gevolg hiervan werd de SuperStar Ram overgebracht naar cruises vanuit Thailand en China. Ze verbleef tot maart 2004 in de vloot van Star Cruises, toen ze werd verkocht aan Pullmantur Cruises, een in Spanje gevestigd bedrijf.
Pullmantur Cruises doopte het schip Holiday Dream om en werd gebruikt voor cruises gericht op een Spaans sprekende clientèle. Ze opereerde regelmatig cruises in het Caribisch gebied.

In september 2007 maakte Royal Caribbean International, de nieuwe eigenaar van Pullmantur Cruises, hun plannen bekend voor Croisières de France, een nieuwe cruise-lijn gericht op de Franse markt. Holiday Dream kreeg in het voorjaar van 2008 een renovatie van 30 miljoen € in Barcelona door de Finse MML Shipbuilding , waarbij haar interieurs werden aangepast aan de Franse culturele voorkeuren.

Na de refit werd het schip omgedoopt tot Bleu de France en ging in dienst als het eerste schip van het merk Croisières de France. Tijdens het zomerseizoen op het noordelijk halfrond bediende ze cruises in de Middellandse Zee vanuit Marseille, terwijl ze voor het winterseizoen cruises aangeboden in het Caribisch gebied, van La Romana, Dominicaanse Republiek.

De in Groot-Brittannië gevestigde cruise-lijn Saga Cruises nam Bleu de France over, nadat het schip twee seizoenen van cruisen had voltooid voor de Braziliaanse cruisemaatschappij CVC.

Laterals Saga Sapphire,  ontving het schip een uitgebreide refit bij Fincantieri tussen november 2011 en maart 2012, voordat het toetrad tot de Saga-vloot.

Werk omvatte het opknappen van het interieur, het maken van nieuwe hutten (inclusief extra balkonaccommodatie aan haar bovenbouw), een revisie van de machine, ook het opnieuw schilderen en onderhoud van de romp.

Saga Sapphire leed aan motorstoring tijdens haar reis in april 2012 met Saga Cruises, waardoor de in het Verenigd Koninkrijk gevestigde cruise-lijn gedwongen was om de 16-daagse reis te annuleren.

Afbeeldingsresultaat voor Saga Sapphire sternHoewel Hapag-Lloyd oorspronkelijk een traditioneel ontwerp met twee schoorstenen  voor de vierde Europa beschouwde, kozen ze uiteindelijk voor een modern, uitgebalanceerd ontwerp. De bovenbouw is matig gestroomlijnd, met het bootdek relatief hoog geplaatst. De achterdekken zijn op een rij geplaatst om een ​​grote hoeveelheid buitenruimte mogelijk te maken.

Het buitenontwerp van Europa lijkt sterk op de Astor of Hadag Cruise Line, gebouwd op hetzelfde moment als Europa door Howaldtswerke-Deutsche Werft op zijn werf in Hamburg.

Voor het interieur van het schip heeft Hapag-Lloyd besloten een ontwerp aan te passen dat eerder werd gebruikt in cruiseferries zoals Svea Corona uit 1975 en Finnjet uit 1977, waarbij het interieur verticaal werd verdeeld. De hutten bevinden zich aan de voorkant van het schip, het verst verwijderd van het motorgeluid, terwijl openbare ruimten en verschillende bergingen – waar het motorgeluid niet zo belangrijk is als in hutten – zich aan de achterkant van het schip boven de motoren bevinden. De meeste openbare ruimtes zijn gebouwd met een hogere plafondhoogte dan standaard.

De huidige openbare ruimtes omvatten een hoofdrestaurant over de gehele breedte van het schip, een showlounge, twee andere eetgelegenheden en verschillende bars. Er is een openluchtzwembad midscheeps (het achterste buitenzwembad is verwijderd) en ook een groot overdekt zwembad.

Elke hut op het schip was volledig geprefabriceerd, compleet ingericht en geluiddicht en afzonderlijk aan boord van het schip geïnstalleerd. Het schip werd oorspronkelijk gebouwd met ruime hutten, die allemaal voorzien zijn van verlichte kasten, kleurentelevisie en een videorecorder, met veel hutten uitgerust met een ligbad. De refit uit 1999 voegde zes suites toe in de plaats van voormalige officiershutten, terwijl zes balkons werden toegevoegd aan de bestaande suites onder de brugvleugels. Tijdens de renovatie van 2011/2012 werden een klein aantal balkonhutten achterin gemaakt, terwijl een aanzienlijk aantal bestaande midscheepse hutten waren uitgerust met kleine Franse balkons.

In 2008 omvatten de scheepsfaciliteiten een sauna en een spa, zwembaden, eetzalen, een theater en een casino.

Advertenties